Rory McIlroy, İskoç Açık başlamadan önce 2024 ABD Açık’ı ilk kez kaybetmenin ‘zorlu günü’ hakkında konuşuyor

Golfseverler Rory McIlroy’u en son 2024 ABD Açık’ında hayal kırıklığı yaratan bir sonun ardından Pinehurst No. 2’deki otoparktan hızla çıkarken gördü. Son dört deliğinin üçünde bogey yapan McIlroy (16 numaralı delikte 3 fit içeriden ve 18 numaralı delikte 4 fit içeriden birer vuruş dahil) sonunda şampiyon Bryson DeChambeau’nun bir vuruş gerisinde kaldı.

McIlroy o zamandan beri ilgi odağından uzak kalmayı seçti. Sezonun PGA Turu’nun son önemli etkinliğinden -bir sonraki hafta Travelers Şampiyonası’nda- çekilen Kuzey İrlandalı, ancak üç hafta sonra 2024 İskoç Açık’ta etkinliğin hüküm süren şampiyonu olarak aksiyona geri dönüyor.

“Pazar günü Pinehurst’ü tarif etme şeklim, harika bir gündü ama sonra öyle olmadı,” diye paylaştı McIlroy Çarşamba günü. “O Pazar günü son birkaç yıldır yapamadığım şeyleri yaptım: Golf turnuvasının kontrolünü ele geçirdim, gerektiğinde vuruşları deliğe soktum — yani çoğunlukla gerektiğinde — birdie’ler yaptım. Biliyorsunuz, kendimi gerçekten oraya soktum. Ve sonra, bakın, açıkçası, son iki vuruşu veya 16’daki vuruşu ve tabii ki 18’deki vuruşu kaçırdığım için talihsizdim.

“Evet, zor bir gündü. Ondan sonraki birkaç gün de zordu, açıkçası. Ama bundan uzaklaştıkça olumlu yönlerini görmeye başlıyorsunuz ve hafta boyunca yaptığınız tüm iyi şeyleri görmeye başlıyorsunuz. Evet, orada öğrenilenler de var, değil mi? 16’daki ikinci vuruşumu beklerken biraz rahatsız hissetmeye başladığımı canlı bir şekilde hatırlıyorum ve biliyorsunuz, son vuruş, gerçekten zor bir vuruştu.

“Ve Bryson’ın çıkışta nerede olduğunun çok farkındaydım. Gerçekten yumuşak vurmam gerektiğini biliyordum. Gerideki önemli olmasaydı, daha sert vururdum. Ama iki arada bir derede olduğum için, Bryson’ın par yapıp yapmayacağını bilmiyordum, eğer vuruş girmezse, 10 fit öteye gitmeyeceğinden emin olmam gereken vuruşlardan biriydi, ki çok kolay gidebilirdi. Geriye dönüp düşündüğümde, evet, belki de Bryson’ın nerede olduğunun ve ne yaptığının biraz fazla farkındaydım, ama golf sahasının doğası ve golf sahasının akışıydı… bu yüzden beni kendi küçük dünyamdan biraz olsun çıkardı.

“Ama hayır, o güne geri dönüp baktığımda, tıpkı kariyerimdeki en zor anlarıma baktığım gibi, bundan çok şey öğreneceğim ve umarım bunu iyi bir şekilde kullanacağım. Bu, kariyerim boyunca bir tür tema haline gelen bir şeydi. O zor anları alıp çok geçmeden onları harika şeylere dönüştürebildim.”

McIlroy, eve kısa bir yolculuktan sonra, US Open yenilgisinin ardından geçirdiği günleri New York City sokaklarında yürüyerek geçirdi. Başlangıçta yakınlardaki Cromwell, Connecticut’ta Travelers Championship’te oynamayı planlayan 35 yaşındaki oyuncu, bunun yerine şehre uyum sağladı, yakın çevresindekilerle birkaç telefon görüşmesi yaptı ve düşünceleriyle baş başa kaldı. Günler geçtikçe McIlroy, Pinehurst’teki oyununun olumlu yanlarını daha net görebildiğini ve Royal Troon’daki The Open Championship için bir rota çizdiğini söyledi.

“Oyunda daha fazlasını başardıkça, başardığım her şeye bakarsanız darbeyi yumuşatabilirsiniz,” dedi McIlroy. “Bir majör kazanalı epey zaman oldu, ama acıdı, ama diğer bazı kayıplardan sonra daha kötü hissettim. ’11’deki Augusta’dan sonra daha kötü hissettim ve St Andrews’dan sonra daha kötü hissettim. (US Open) en zor kayıplarla aynı seviyedeydi ama en zoru değildi.”

McIlroy’un büyük bir hayal kırıklığından sonra büyük bir şampiyonaya girmesi ilk kez olmayacak. 2011 Masters’ta, o zamanlar 21 yaşında olan oyuncu final turuna dört vuruşluk bir farkla girdi ancak son gün 80 vuruş yaptı ve tempodan 10 vuruş geride kaldı. Bir sonraki büyük turnuvası olan US Open’da McIlroy, Congressional’da sekiz vuruşluk bir zafer için sahayı turladı ve bu süreçte 11 turnuva rekoru kırdı.

McIlroy’un beşinci majörünü kazanması için pek bir şey değişmesi gerekmeyecek. Son birkaç yıldır dört büyük turnuvada kendini sürekli olarak sonlara doğru konumlandırdı ancak kritik anlarda topunun içeri girmek yerine dışarı çıktığını gördü. 20’li yaşlarının sonlarındaki oyun tarzından oldukça farklı. Sonunda, gelgit onun lehine dönmeli – belki de Pinehurst’ten öğrendiği dersleri uygulayabilirse daha da hızlı.

“Eh, mesele bu. (Ben) çok farklı bir şey yapmazdım,” dedi McIlroy. “Dediğim gibi, harika bir gündü ta ki harika olmayana kadar. … Eğer bir şey varsa, vuruş öncesi rutinimin biraz uzun olduğunu söyleyebilirim. Topun üzerinden hedefe birkaç kez daha bakmaya başladım. Ve sonra … golf sahasında başkalarının neler yaptığının çok farkında olmak ve 18 delik boyunca kendi küçük dünyamda kalmamak. Ama gerçekten, bunun dışında, farklı yapacağım çok bir şey yok.”

McIlroy, yılın son majörü için Troon’a gitmeden önce bu hafta Renaissance Club’da İskoç Açık tacını savunmaya hazırlanıyor. Kulüp en son 2016’da The Open’a ev sahipliği yapmıştı ve McIlroy, Phil Mickelson ile yaptığı destansı düellonun ardından Henrik Stenson’ın 16 vuruş gerisinde beşinci sırada yer almıştı.

McIlroy’un 2024’te on yıllık majör kuraklığını sona erdirmek için son şansı olacak. 2014 PGA Şampiyonası’ndan beri bir majörde kupa yükseltmesi olmadan — Claret Jug’ı yükseltmesinden bu yana 10 yıl geçti — dört kez majör şampiyonu The Open’ı sadece kazananlar çemberini bulmak için son şansı olarak görüyor.

“Bu sadece başka bir fırsat,” dedi McIlroy. “Harika golf oynuyorum ve bu, umarım birkaç hafta önce olduğundan daha iyi nasıl idare edebileceğimi görmek için başka bir fırsat.”



Kaynak