Pazar Bileti denemesi, İkinci Gün: Açılış konuşmaları

Sinematik davalar arasında, tüm zamanların en iyi açılış konuşması, savcının jüriye yaptığı ilk açıklamalara yanıt olarak Vincent LaGuardia Gambini tarafından yapıldı: “O adamın az önce söylediği her şey saçmalık. Teşekkür ederim.”

NFL’ye karşı Sunday Ticket toplu davasının ikinci duruşma gününden alınan tutanakların incelenmesine göre, Amanda Bonn’un davacılar adına ve Beth Wilkinson’ın NFL adına yaptığı açılış konuşmaları hiç de eğlenceli veya küfürlü değildi. Ancak Bonn’un sözlerinin, jüri üyelerinin tüm kanıtlar dinlenene kadar teknik olarak yapmamaları gereken bir şeyi yapmalarını sağlamada uzun bir yol kat etmiş olması mümkün: kimin kazanması gerektiğine karar vermek.

Daha önce değinmiştik Wilkinson’ın yaptığı yorumlardan bazılarımahkeme salonundan gelen sınırlı raporlamaya dayanarak. Artık tam tutanağa sahip olduğumuza göre, açıklıklar tam olarak incelenebilir ve anlaşılabilir. Bonn’un, jüriyi sonunda buldukları antitröst ihlali konusunda ikna etmede uzun bir yol kat ettiğine inanıyorum.

Bonn, ayağa kalktığı andan itibaren davaya girdi ve DirecTV’nin 20 Nisan 2012’de Sunday Ticket’ın fiyatını %30 oranında düşürme kararına değindi ve ligin buna tepkisini açıkladı. Steve Bornstein’ın (o zamanlar NFL Media’yı yönetiyordu) Brian Rolapp’a (şu anda yönetiyor) Bornstein’ın bunu bilmeyi dilediğini, böylece Komiser Roger Goodell ve NFL yayın komitesi başkanı Patriots sahibi Robert Kraft’ı bilgilendirebileceğini söylediğini belirtti.

NFL’nin Sunday Ticket’ın birçok kişiyi satın almaktan caydıracak ve onları yerel pazarlarında bulunan oyunlara yönlendirecek bir seviyede fiyatlandırılmasını istemesi nedeniyle bu plandan pek memnun olmayacaklarını savundu.

“DirecTV, kârını maksimize etmek için işi özgürce yürütmeliydi ve eğer bunun Sunday Ticket’ın fiyatını düşürüp daha fazla müşterinin karşılayabileceği ve gerçekten futbol izleyebilecek NFL taraftar kitlesini büyütebilecekleri anlamına geldiğine inanıyorlarsa, NFL’nin bu konuda söyleyecek bir şeyi neden olsun ki?” dedi Bonn. “Her şeye rağmen aynı miktarda para alıyorlardı. Cevabı birlikte bulacağız. Ve bu basit. Kurumsal açgözlülük. Çünkü bunun DirecTV ile NFL arasındaki sıradan bir iş ilişkisi olmadığını duyacaksınız. Bunun yerine, 32 NFL takımının, NFL’nin kendisinin, DirecTV’nin ve diğer iki tarafın (yayın ağları Fox ve CBS) karı insanlardan üstün tutmak, bu takımların sahiplerinin ceplerini doldurmak ve onları oldukları kişiler yapan insanları, yani kendi taraftarlarını sömürerek milyarlarca dolar kazanmaya devam edebilmek için rekabeti engelleyici bir planın parçası olduğunu duyacaksınız.”

Bonn, NFL’de sevdiğimiz şeylere saldırmadığını, “oyuncular, eğlence, ailemizle birlikte olmak” şeklinde açıklama yaparken dikkatliydi.

“Bu dava NFL’nin farklı bir tarafıyla ilgili,” dedi. “NFL’nin iş tarafıyla ilgili… Bu dava, kârlarını maksimize etmek için (sahipleri) adına çalışan NFL’nin kurumsal merkezindeki üst düzey yöneticiler tarafından alınan kararlarla ilgili. Ayrıca bu davanın para kazanan işletmelere yönelik bir saldırı olmadığını da açıkça belirtmek istiyoruz. Ve bu, şirketlerin birbirleriyle rekabet ettiği serbest piyasa ekonomisinde, yasalar çerçevesinde akıllıca stratejiler uygulayan işletmelere yönelik bir saldırı da değil. Bu Amerikan tarzıdır ve bu davadaki hiçbir şey bununla ilgili bir saldırı değildir.

“Bu davanın konusu NFL’nin farklı bir tarafı, karanlık bir tarafı, aldıkları kararları, yazdıkları belgeleri, yaptıkları anlaşmaları kimsenin göremeyeceğine inandıklarında kalkanın ardında neler olduğudur. Bu davanın konusu budur.”

Rekabet sorununu, küçük bir kasabadaki iki kahve dükkanı olan Mel’s ve Joe’s örneğini kullanarak çerçevelendirdi. (Ben Mocha Joe’s ve Latte Larry’s’i seçerdim ama domates, domates.)

“(A)ğer birbirleriyle gerçekten rekabet ettikleri sürece, ne olacağını tahmin edin?” dedi. “Mel’s berbat çekirdekler sipariş ederse, kahvelerini yakarsa ve fazla ücret alırsa, müşterilerin sokağın karşısındaki Joe’s’a yürüyebileceğini ve bunun tersinin de geçerli olduğunu biliyorlar.”

Ama Mel ve Joe’nun gidebileceği başka bir yol daha var.

“Ya rekabet etmek yerine, her birimiz kahvemizi daha iyi hale getirip fiyatlarımızı düşürmeye devam edersek, ya sadece sokağın karşısına geçip Mel’s Coffee’nin sahibiyle konuşursam?” dedi. “Ya birbirimizle rekabet etmemek için anlaşmaya varırsak? Ya fiyat konusunda anlaşmaya varırsak? Buna fiyat sabitleme denir. Ve bunun, antitröst yasalarının engellemeyi amaçladığı en büyük kötülük olduğunu duyacaksınız.”

Bonn daha sonra NFL’deki 32 takımın, bağımsız işletmeler olarak, CBS ve Fox’un yerel piyasa reytinglerini korumak amacıyla Sunday Ticket’ın fiyatını belirlemek için bir araya geldiklerini kanıtlamak için tanıklık parçalarını ve belgeleri kullandı.

Örneğin, Kraft’ın Sunday Ticket’ı normalden daha düşük bir fiyata sunmanın “havadan yayın yapan ortaklarımızın paketlerinin değerini düşüreceğini ve daha sonra bize ödeme yapmaya devam etmeleri ve bize ödeme yapmaları için teşvik edilmeyeceklerini” söylediği ifadesini aktardı.

DirecTV anlaşmasıyla ilgili olarak ligin yayın komitesine 1998’de yaptığı bir sunumdan alıntı yaptı ve bu ifade şu şekildeydi: “‘Anlaşma lige iki kritik avantaj sağlıyor. Abonelik işinden elde ettiğimiz geliri ve kazancı en üst düzeye çıkarmamızı sağlarken aynı zamanda yayın dışı izleyicilere sınırlı dağıtım yoluyla yayın anlaşmalarımızın değerini koruyor.'”

“Bu oyunları sizden uzak tutuyoruz dediler,” dedi Bonn. “Oynanan diğer oyunların hepsini, geçiş ücreti ödemediğiniz sürece izleyemezsiniz. Ve sonucun ne olduğunu biliyorlardı: Çoğu insan bunu karşılayamadı, satın almadı, fiyatlar uçtu.”

DirecTV’nin Dish Network ile birleşmeyi düşündüğü 2001 veya 2002 tarihli bir belge sundu. Bonn, “Peki, DirecTV ile anlaşmamızı sürdürürsek ve onlar da Dish ile birleşirse ne olacak dediler?” dedi. “Bu, Sunday Ticket’ın daha fazla hayrana sunulacağı anlamına mı geliyor? Bu, daha fazla insanın Fox ve CBS’i izlemeyi bırakıp Sunday Ticket’ı burada izleyeceği anlamına mı geliyor? Bu, elma arabasını altüst eder mi? Bu, tüm bu düzeni bozar ve Fox ve CBS’in bize daha az para ödemesini mi ister? Bunun olmasını engellemek için ne yapabiliriz? . . . En azından, NFL, Sunday Ticket’ın fiyatlandırması ve paketlemesi ile gelecekteki program teklifleri üzerinde tam kontrole sahip olduğundan emin olmalıdır.”

Bonn’un jüriye DirecTV ile olası bir NFL yenilemesinin şartları hakkında gösterdiği başka bir belgede, biri DirecTV’nin Pazar Bileti promosyonları yürütme yeteneği üzerindeki olası kısıtlamalara ilişkin ifadenin yanına “antitröst” kelimesini yazmış. (Görünüşe göre bu belge delillerden hariç tutulmuş, ancak o diş macununu tekrar tüpe kazımak için iyi şanslar.)

Bonn’un jüriye gösterdiği 2018 tarihli bir e-postada, bir NFL yöneticisi bir diğerini Sunday Ticket ile “fiyatlandırma hakkında nasıl konuştuğumuza dikkat etmemiz” konusunda uyarmıştı.

Bonn, jüriye, Fox’un bir noktada Sunday Ticket’ın sezon başına 293,96 dolardan az olmamasını özellikle istediğini gösterdi. Bu, NFL ve Fox arasındaki resmi anlaşmanın bir parçası değildi; davacılar bunun gizli bir yan anlaşmanın parçası olduğunu iddia ediyorlar.

Peki davacılar NFL’nin Sunday Ticket’ın fiyatlandırması konusunda CBS ve/veya Fox ile gizli yan anlaşmaları olduğunu nasıl kanıtlayabilir? Bonn, 1991 yapımı filmden bir örnek kullandı Thelma ve Louise.

“(F)ilmin sonuna doğru,” dedi Bonn, “Thelma ve Louise kaçıyor ve yetkililer sonunda Büyük Kanyon’un kenarında onları yakalıyor. Peki, şimdi ne oluyor? Geena Davis, Susan Sarandon’a dönüp, Hadi devam edelim. Yakalanmayalım, diyor. Ve Susan Sarandon ne demek istediğini biliyor gibi görünüyor. Arabamızı geri vitese alıp Meksika’ya doğru sürmeye devam edelim ve polisten kaçmayı umalım demek istemiyor. Yakalanmak yerine birlikte bu uçurumun kenarından geçelim demek istiyor. Geena Davis bunu söylemiyor. Tam olarak bu kelimeleri kullanmıyor ama Susan Sarandon anlıyor. Ve onların bu şekilde anlaştıklarını nasıl biliyoruz? Çünkü uçurumdan aşağı inerken el ele tutuşuyorlar. Bu, hiçbir yerde yazılı olmasa da, hatta kullandıkları kelimeler bile olmasa da, uçurumdan aşağı inmek için bir anlaşmaya, bir anlayışa vardıklarını gösteren dolaylı bir kanıt.”

Mesele şu ki, anlaşmalar her zaman belirli kelimeler söylenmeden yapılır. Akıllı, deneyimli iş yöneticileri ne yapılması gerektiğini bilirler. Yasal kara mayınlarının nerede olduğunu bilirler ve bunlardan nasıl kaçınacaklarını bilirler.

Bu nedenle, bu gibi davalarda dolaylı deliller önemli hale gelir. Davalının tanıkları, yan anlaşma olmadığına tanıklık edecektir. Davacılar daha sonra jüriyi bir yan anlaşma olduğuna ikna etmek için dolaylı delilleri kullanacaktır.

Bu, istihdam davalarında olanlardan farklı değil. Şirketin tanıkları, örneğin bir çalışanı işten çıkarma kararının ayrımcılık veya korunan faaliyetlerde bulunmanın misilleme gibi yasa dışı faktörlerle lekelenmediğini iddia ediyor. Durumsal kanıtlar, diğer çalışanların da aynı şeyi yapıp işten çıkarılmadığını göstererek veya çalışanı işten çıkarmak için verilen nedenlerin genel inandırıcılığına saldırarak potansiyel olarak aksini ima edecektir.

NFL’in açılış konuşmasında Wilkinson, açgözlülük, komplo ve gizli belgeler gibi temalara karşı çıktı.

“(Bu davada gizli hiçbir şey yok,” dedi Wilkinson. “Size NFL’nin yayınlarını nasıl yaptığını, kamuya açık ve iyi bilindiğini yıllarca göstereceğiz. . . .”

Birincil argüman NFL’nin taraftarlara birçok seçenek sunmasıdır.

“(N)FL’nin yaptığı şey taraftarlara odaklanmak,” dedi Wilkinson. “Taraftarlara her türlü seçeneği sunuyorlar. Bu davanın asıl konusu seçim. Taraftarlara sunulan seçeneklerle ilgili, CBS ve Fox’un yaptığı seçeneklerle ilgili, NFL’nin yaptığı seçeneklerle ilgili ve taraftarlara mümkün olduğunca fazlasını sağlama dengesiyle ilgili ve sonra bu tutkulu taraftarlar için ek tamamlayıcı hizmetler.”

Sunday Ticket için ders döneminde ödenen ortalama gerçek fiyatın 102,70 dolar olduğuna odaklandı. Bunun oyun başına 68 sente denk geldiğini söyledi. (Elbette her oyunu canlı izlemek imkansız.)

Asıl soru, NFL takımları arasında alınan kararların makul olup olmadığıdır.

“Bu anlaşmalar, hepsi bir arada — yargıç size söyleyecektir, onlara bütünsel olarak bakmalısınız — makul mü?” dedi Wilkinson. “CBS ve Fox’un bunları ücretsiz yayınlamasına izin vermek ve daha hevesli müşterilerin DirecTV’ye abone olmalarına ve sözleşme yapmalarına izin vermek makul mü? Davadaki soru bu.”

Ve konu yine seçimdi.

Wilkinson açılış konuşmasının sonuna doğru, “Size davanın bir seçimle ilgili olduğunu söylemiştim,” dedi. “İnsanların bir seçeneği vardı. Ortalama 102,70 dolar ödeme seçeneği vardı. Hiçbir şey ödememe, tüm o ücretsiz maçları izleme seçeneği vardı. Diğer seçeneklere sahip olma seçeneği vardı. Bu, tutkulu bir hayran olarak onların seçimiydi ve biz onları bunun için seviyoruz.”

Yine de, onlara izin verecek kadar onları sevmediler ekonomik her yerel pazarda “ücretsiz” TV’de yayınlanmayan oyunlar söz konusu olduğunda seçim. Temel sorun bu. Seçim, insanların yerel Fox ve/veya CBS iştiraklerinde oyunları izlemeye razı olmaları ve (1) uydu anteni almamaları; (2) gökyüzünün doğru noktasına engellenmiş bir görüşe sahip uydu anteni takmamaları (bir keresinde bunun için bir ağacı kesmek zorunda kalmıştım); (3) Sunday Ticket satın almadan önce gereken paketin ücretini ödememeleri; ve (4) Sunday Ticket için ödeme yapmamaları için düzenlenmiş bir maliyetle mi geldi?

Daha kolay ve daha ucuz olabilirdi. Jürinin kararı, daha sonra ne olursa olsun, daha kolay ve daha ucuz olması gerektiğine dair oldukça açık bir işaret haline geliyor.

Ve hala daha ucuz olabilir. Önümüzdeki en büyük soru, Sunday Ticket’ın fiyatlandırmasının karara yanıt olarak değişip değişmeyeceği veya NFL’nin rotasına devam edip federal mahkeme sisteminin bir seviyesinde nihai bir zafer umut edip etmeyeceğidir.



Kaynak