MCWS 2024 şampiyonası önizlemesi: İki efsanevi program için tehlikede olan nedir?

OMAHA, Neb. — Charles Schwab Field’da veya çevresinde yapacağınız herhangi bir gezinti, Erkekler Koleji Dünya Serisi şampiyonluğunu kutlayan takımlar hakkında anlık bir tarih dersi niteliğindedir. Merkez sahayı dış dünyadan ayıran duvarda onlarca yıla bölünmüş, 1947’deki ilk MCWS’ye kadar uzanan plaketler var. Ana salonun yüksek duvarlarına monte edilmiş, her şampiyonun, beş takımın listelendiği pankartlar var. zamanında. Ve son olarak, maç öncesi en popüler selfie noktalarından biri olan Mike Fahey Caddesi’nde, sporun ayakta kalan son takımı olan her üniversite beyzbol programı için flamaların asıldığı bir duvar resmi var.

LSU, Texas ve USC’nin mavi kanlarından (OK, mor, yanık turuncu ve kardinal kanlar) Coastal Carolina, Holy Cross ve Fresno Eyaletinin efsanevi mazlumları ve harika köpeklerine kadar toplamda 31 şampiyon var. Rice, Michigan, Pepperdine, Wichita Eyaleti, uzun yıllar boyunca pek çok bölgeden pek çok okul.

İki göz kamaştırıcı MIA programı dışında. Bu ikisi, bu hafta sonu ilk beysbol tarzına uygun ve uzun süredir reddedilen Omaha zaferi için yarışacak.

“Garip görünüyor, değil mi?” gurur verici bir program olan Texas A&M Aggies’in baş antrenörü Jim Schlossnagle şunu itiraf etti: Korkutmak için inşa edilen Roma benzeri basketbol sahası ve sekiz kez MCWS katılımcısı, gösterilecek zil sesi yok. Henüz. “Teknik direktörlere, oyunculara ve geçmişe, özellikle de bizim ve onların yakın tarihine baktığınızda, bir noktada içimizden birinin bunu kazanacağını düşünürsünüz.”

Önceki altı Omaha ziyaretinde boş kalan Tennessee Gönüllüleri beyzbol programının lideri Tony Vitello, “Gerçek bu,” diye onayladı; bu sayı, yeni seçilmiş Beyzbol Onur Listesi’ndekileri yetiştiren bir balo kulübü için çok önemsiz görünüyor. Todd Helton, 2012 Cy Young Ödülü sahibi RA Dickey ve iki yıl önce aynı sezonda dörtlü All-Americans. “Tarihi ve bu takımları incelediğinizde ve okullarımızın beyzbola olan bağlılığını gördüğünüzde, hiçbirimizin College World Series’i kazanmamış olması tuhaf. Ama ikimizden biri bu sorunu çözmek üzere.”

Aggies ve Vols’u birbirine bağlamak için iç içe geçen ipler, Haziran turnuvasındaki ortak hayal kırıklığının çok daha ötesine uzanıyor. Aynı MCWS’de ilk kez 73 yıl önce göründüler, ikinci seri Omaha’da yapıldı, aynı sekiz takımlı sahadaydılar ama 1951’de hiç oynamadılar. Tennessee’nin Oklahoma’nın şampiyonluk maçında üzülmesini görmek için katıldılar. General Robert Neyland’dı… evet, adı Tennessee futbol stadyumunun üzerinde bulunan ve heykeli ön kapıyı koruyan adamdı. Ancak Neyland, Vols’a dört ulusal şampiyonluğa koçluk yapmadan önce, Tennessee’de futbol oynamış olan antrenör Charley Moran’ın yanında A&M’de birinci sınıf beyzbol ve futbol oyuncusuydu. Tennessee’nin atletik direktörü olarak Neyland, Gönüllü beyzbolu alakalı hale getirmek için çalıştı. Oldu. Neyland 1952’de emekli oldu ve Vols, Helton onları yarı finale çıkardığında 44 yıl daha Omaha’ya dönmedi.

Aggies ayrıca MCWS kuraklığından da muzdaripti, 1964’te geri döndüler, ancak 1993’te 1 numaralı ulusal seribaşı olarak gelip 1-2 kazanıp eve erken gönderilinceye kadar bir daha olmadı. 1993 yılından bu yana 80’den fazla oyuncuyu MLB draftına aldılar ve son yedi yılda üçüncü kez Omaha’dalar.

Maalesef kupa yok.

Üniversite beyzbolunun hala büyük ölçüde bir Batı Yakası sporu olduğu günlerde bununla yaşamak daha kolaydı. Ancak son on beş yılda Tennessee ve Texas A&M, konferanslarındaki takımların son 13 MCWS’den dokuzunu kazanmasını izlemek zorunda kaldı. Daha da kötüsü, sezon sonrası zenginlik, hiçbiri College Station ya da Knoxville’den gelmeyen diğer altı takıma yayıldı.

Vitello, yedi sezondur baş antrenör olarak görev yaptığı Tennessee için “Burası insanların çok sadık olduğu bir okul,” dedi; geçmişte büyük bir süre boyunca ülkede 1 numara olmak da dahil olmak üzere tüm bunlar yukarı doğru bir gidişat içindeydi. birkaç sezon, ancak kısa sürede geldi. “Sanırım bu adamlar ne yapmış olursa olsun… insanların SEC’de oldukları için ne kadar pozitif ve ne kadar sadık oldukları oldukça inanılmazdı, çünkü insanlar genellikle sadece kazançlar ne kadar sadık olursa olsun.”

Schlossnagle, Cuma günkü şampiyona öncesi basın toplantısında kendisinden birkaç santim uzakta duran NCAA kupasını nihayet eve getirmenin anlamı sorulduğunda, “Bu çok şey ifade eder” dedi. TCU’da geçirdiği 18 sezon boyunca birçok kez yakınlaştı ve üç yıl önce A&M’ye geçerek kısmen okulun tekil bir unvanla bilinen devasa hayran kitlesini deneyimledi. “12. Adam çok özel. Bunun hakkında çok fazla konuşmaya başlarsam ağlamaya başlayacağım. Onlar eşsiz, özel bir grup insan ve bunu ödüllendirmek harika olurdu.”

Vitello ayrıca basın toplantısı sırasında boğulmamak için de çalışmak zorundaydı; Lady Vols kadın basketbol programını sekiz ulusal şampiyonluğa taşıyan Pat Summitt’ten bahsederken gözyaşlarına boğuldu. Vitello Summitt’i hiç tanımadı. 2016 yılında, kampüse gelmeden iki yıl önce öldü. Ancak neredeyse her gün onun heykelinin önünden geçiyor ve kirişlerdeki pankartlara bakmak için Thompson-Boling Arena’ya girmeyi seviyor.

Vitello, “Afişler harika ama herkesin bahsettiği konu bu değil” dedi. “İşini nasıl yürüttüğü, oyuncularına nasıl bir karakter aşıladığı önemliydi. Bence tüm pankartlara rağmen onun şampiyonluğu buydu. Yan ürün, çok fazla galibiyetti. Kazandı.” “

Vitello da öyle. Schlossnagle da öyle. İlgili beyzbol programları ve atletik bölümleri de öyle. Ancak acı aynı zamanda Tennessee ve Texas A&M’in sporcu kişiliklerinin de büyük bir bölümünü oluşturuyor. Summitt’in son ulusal şampiyonluğu 16 yıl önce geldi. Tennessee’nin son futbol maçı bundan on yıl önceydi. En son NCAA takımı şampiyonluğu 2009’da kadınlar atletizm dalındaydı. College Station bir ay önce bu davaya bir de kadınlar tenis kupası ekledi, ancak futbol geleneği üzerine inşa edilmiş bir şehirde Aggies’in son ulusal gridiron şampiyonluğu 1939’daydı. 12. Adam’ın hikayesi neredeyse gerçekleşen ama asla gerçekleşmeyen olaylarla ilgilidir. 1922’de A&M öğrencisi E. King Gill basın kulübesinden çıktı ve Dixie Classic’in ortasında forma giydi çünkü sakatlıklarla dolu futbol takımının oyuncu sıkıntısı vardı. Kral hiç oynamadı. Kyle Field’ın dışında duran heykeli bir sadakat anıtıdır ama aynı zamanda vaat edilen gerilimin de kanıtıdır.

Hayatlarını Tennessee ve Texas A&M’i destekleyerek geçiren binlerce hayran ve mezun için bu gerilim, yaşamlarının büyük bölümünde kimliklerinin büyük bir parçası haline geldi. Peki, sonunda bunu bırakabilmenin nasıl bir his olduğunu hayal edin?

A&M atıcısı Ryan Prager, “Herkes geliyor ve bu programa katılıyor çünkü bir şampiyonluk kazanmak istiyorsunuz. En iyi olmak istiyorsunuz, en iyiyi yenmek istiyorsunuz, en iyiye karşı oynamak istiyorsunuz” dedi. “Bizden önce burada oynayan oyunculara, hala getirdikleri desteği görüyorsunuz. 2022 (yarı finalist) takımında olan oyuncular, ondan önce de takımlarda yer alan oyuncular. Önemsiyorlar. Bunu onlar adına yapabilmek için.” Onlara başarma duygusunu yaşatmak için.”

Bu nedenle, Cuma gecesi, şampiyonluk serisinin arifesinde, Charles Schwab Field’ın görüş alanında yan yana bulunan iki takım otelinin lobileri o eski Aggies ve Vols’larla dolmaya başladı. Yirmili yaşlardakiler ve kır saçlılar, yardımcı oyuncular ve All-American’lar, hepsi zorlu bir eve dönüş için Orta Batı’ya akın ediyor, belki de Hollywood – hayır, Omaha – Men’s College World Series’in ilk top oynamasından bu yana bu gururlu programlardan kaçan sonla. neredeyse 80 yıl önce.

“Umarım hepsi gelir” dedi, beşinci sınıf oyuncusu olan Tennessee atıcısı Kirby Connell, “Vollie Fingers” bıyıklarıyla olduğu kadar boğa güreşi çalışmasıyla da ünlü. “Umarım tüm eski oyuncular ve taraftarlar buradadır ve hep birlikte kutlama yapabiliriz. Sonunda.”



Kaynak