‘Kadın Sporları Bir Trend Değil’: Dallas’taki İki Takım Sektörün Patlamasında Nasıl Yol Alıyor?

“Bir roket gemisinde olmanın nasıl bir his olduğunu bilmiyorum ama bu, hissettiğim şeye en yakın şey olmalı.”

Arlington Hall’daki bir sahneden yapılan yorum, Dallas Wings COO’su Amber Cox’tan Haziran ayı sonlarında Dallas Friday Group tarafından düzenlenen bir panel tartışmasında geldi. Bu ifade Dallas’ın WNBA takımının yükselişine atıfta bulunsa da, kolayca kadın sporlarının ve özellikle Kuzey Teksas’taki kadın sporlarının daha büyük hikayesine atfedilebilirdi.

Cox, 2022’de Wings’e ilk katıldığında, kadın sporları alanında ve özellikle Wings için neler olacağını tahmin etmesinin hiçbir yolu olmadığını söyledi. “Ancak ilgiyi gördük,” dedi. “Wings’e çok fazla ilgi vardı ve bina sürekli doluyordu ve gerçekten, gerçekten özel bir şeyin eşiğinde olduğumuzu biliyordum.”

Dallas Spor Komisyonu İcra Direktörü Monica Paul’un moderatörlüğünü yaptığı tartışmada, DFW’de profesyonel kadın sporlarının geleceği ele alındı ​​ve Cox ile Dallas’ın yeni duyurulan kadın futbol takımı Dallas Trinity FC’nin kurucusu ve başkanı Dori Neil Araiza’nın yorumları yer aldı.

Dallas, kadın sporları arenasında son zamanlarda bir dizi önemli galibiyeti kutladı. Mayıs ayının başlarında, WNBA fenomeni Caitlin Clark, Arlington’da Dallas Wings’e karşı bir sezon öncesi maçında profesyonel kariyerine başladı. 2023’te American Airlines Center, 2023 NCAA Division I Kadınlar Basketbol Final Four’una ev sahipliği yaptı; şampiyonluk maçı rekor kıran 9,9 milyon izleyiciye ulaştı. Dallas, 2031’de etkinliğe tekrar ev sahipliği yapacak.

Nisan içindeDallas şehri ve Wings, takımı 2026’ya kadar Dallas Memorial Oditoryumu’na getirecek 15 yıllık, 19 milyon dolarlık bir anlaşmaya vardı. Takım şu anda UTA’daki College Park Center’da oynuyor. Cox, “Arlington’daki ortaklarımız, College Park Center bizim için olağanüstüydü. Harika bir mekan,” dedi. “Ancak gerçek şu ki, dikişlerimiz patlıyor. Şu anda sürekli olarak tükeniyoruz. Daha fazla alana ihtiyacımız var.”

Ayrıca takım, nisan ayında tarihinde ilk kez kombine satışlarının tamamının tükendiği bir maça imza attı. O zamanWings ayrıca toplam bilet gelirlerinde yüzde 222, bireysel bilet satışlarında ise yüzde 1.221 artış kaydetti.

“Kadın sporlarının büyümesine ve WNBA’in büyümesine baktığınızda, hızla değişen bir şey tesislerdir,” dedi Cox. “Lig başladığında, herkes tesislerini kolejlerle, YMCA’larla paylaşıyordu. Şimdi, giderek daha fazla takımın kendi binalarına, kendi antrenman yerlerine sahip olduğunu görüyorsunuz. Bu kadınlar bunu hak ediyor.”

Nisan içinde, Wings Başkanı ve CEO’su Greg Bibb şunları söyledi: D CEO Bu hareketin yıllık yaklaşık 1,5 milyon dolarlık ek bilet geliri getirmesi bekleniyor. Stadyumun yeniden geliştirilmesi -aslen 1957’de inşa edilmiş ve son olarak 2002’de yenilenmiş- devam ediyor. Cox, “Taraftarlarımız için gerçekten dünya standartlarında bir eğlence deneyimi haline getirmek için yenilemeler sırasında konuşmaların bir parçası oluyoruz,” dedi. “Ve tekrar ediyorum, sporcularımızın gerçekten hak ettiği şey bu.”

BENDallas’ta kadın profesyonel spor takımını ağırlamadan önce yükseltme alan tek tesis bu değil. Dallas Trinity FC, 7 Eylül’de Cotton Bowl’da DC Power FC’ye karşı ilk ev maçını oynayacak ve bu, Mayıs ayında ismi, takım renkleri ve liderliği resmen duyurulan takımın ilk sezon ev açılışı olacak. Takım, Şubat ayında 1. Lig statüsü için onaylanan USL Süper Ligi’nin bir parçası olarak başlatılan sekiz takımdan biri.

Bu hamle, Dallas’ın iki yıllık, 140 milyon dolarlık bir projeyi sürdürmesinin ardından geldi. Pamuk Kaseyi yükseltinFair Park’ın 137 yıllık tarihindeki en büyük finansal yatırım. Yürüyen merdivenlerin eklenmesi, hollerin genişletilmesi ve art deco sanat eserlerinin eklenmesini içeren proje Mart ayında temel attı.

Ne zaman Neil ailesi yaklaşık iki yıl önce bir Dallas kadın futbol takımı için atölye çalışmalarına başladıklarında, tarihi Fair Park ikonuna karar vermeden önce bir dizi mekanı değerlendirdiler. Kurucusu ve müdürü Dori Neil Araiza, Dallas’ta bir kadın profesyonel futbol takımı fikrini ortaya attıklarında genellikle aynı tepkiyi aldıklarını belirtti: “Ama siz içinde Dallas mı?”

“Çünkü Dallas’ta ve Dallas’tan olan insanlar için bu önemli, dolayısıyla bizim için de önemli,” dedi ve ekledi, “ve bu, Dallas için, Dallas’ta, Dart rayından ulaşılabilen bir takım olabilmemiz ve şu anda kısmen inşa halinde olan bu muhteşem mekanı hayata geçirebilmemiz için ayrılmaz ve hayati önem taşıyan bir şeydi, ancak bunu bu futbolcular için harika bir şekilde sergileyebileceğiz.”

Paul için takımın kuruluşu Dallas’ın dokuz 2026 Dünya Kupası maçıBunlardan biri önümüzdeki birkaç yıl için büyük bir fırsat anlamına geliyor.

“Beni tanımıyorsanız, çok rekabetçiyimdir. Kazanmayı severim” dedi Paul, DFW’nin 2026 FIFA Dünya Kupası teklifinin arkasındaki beyin olarak kabul edilir. Ona göre bölgenin bir sonraki büyük etkinlik hedefi 2031 FIFA Kadınlar Dünya Kupası. Paul, “Bence burada profesyonel bir kadın futbol takımının olması, diğer profesyonel takımlarımızın, erkek ve kadınların desteğiyle birlikte, takımları kucaklamak için gerçekten iyi bir pist sağlıyor, kesinlikle Dallas Trinity FC, ve gerçekten de Dallas’ı 2031’de bir sonraki fırsatımız olarak ev sahibi şehir olarak adlandırılmak için yükseltmeye, yükseltmeye ve uygun şekilde konumlandırmaya yardımcı oluyor,” dedi.

Takımlar yerel bir etki için de potansiyel görüyor. Cox, Wings’in gençlik basketbol sektöründeki personel sayısını artırdığını ve klinikler ve kamplar için programlamanın oluşturulduğunu belirtti. Ayrıca şunları vurguladı: Takımın ortaklığı Dallas Mavericks’te Girls Empowered by Mavericks (GEM) girişimiyle.

“Türünün ilk örneğiydi, daha önce farklı bir sahiplik altında bir NBA takımı bir WNBA takımının ana sponsoru olarak katılmamıştı,” dedi Cox. “Değeri gördüler; kadın basketbolunun nereye gittiğini gördüler ve sporcularımız ve koçlarımızla GEM programlamasını gerçekten doğrulamak istediler.”

Dallas Trinity FC de potansiyeli görüyor; takımın web sitesi Dallas bölgesinin ülkenin diğer her yerinden daha fazla kız futbolcuya sahip olduğunu söylüyor ve ABD Gençlik Futbol Birliği’ni örnek gösteriyor. Araiza, “Gençlere baktığımızda, kesinlikle bir parçası olacağımız şeyin ayrılmaz bir parçası,” diyor. “Ve tabii ki yeni olduğumuz için, bunu yönetmenin en iyi yolunun ne olduğunu anlamaya çalışıyoruz. Bunu yapmak için en iyi ortaklarımız kimler? Ama bunun kesinlikle bu genç oyuncuların olmayı arzulayacakları bir şey olduğunu söyleyeceğim ve biz onların arka bahçesindeyiz.”

Tartışma, kadın sporları için oyunun kurallarını değiştiren bir dönemin ne olduğu konusunda anlık bir bakış görevi gördü. Kasım 2023’te paylaşılan bir Deloitte raporu, bu yıl kadın elit sporlarından elde edilen gelirin 1 milyar doları aşacağını öngörüyor. Cox’un da belirttiği gibi, Wings için bu enerjiyi sürdürmenin anahtarı doğru insanlarla başlıyor. Cox, “Sahiplik grubumuz ön büro personelimizde bu grubu büyütmek, deneyimli spor profesyonellerine, özellikle kadın sporları alanında deneyimi olan kadın ve erkeklere yatırım yapmak için inanılmaz bir yatırım yaptı,” dedi ve “bu, çok, çok hızlı büyümemizi ve çok daha fazlasını yapmamızı sağladı.”

Cox, “Hızla büyüyor olmamıza rağmen, bağlı kalmamız gereken denenmiş ve doğru süreçler olduğunu düşünüyorum,” diye ekledi. “Gaz pedalına basmaya devam etmeliyiz ve hayran kitlemizi büyütürken ve daha fazla insanı boru hattına dahil etmeye, ilgilenmeye ve tüm sporlarımız ve kadın sporları hakkında konuşmaya devam ederken bu ivmeyi kendi avantajımıza kullanmaya devam etmeliyiz.”

Araiza bunu şöyle özetliyor: “Kadın sporları bir trend değil. Kalıcı ve büyümeye devam edecek.”



Kaynak