Kadın spor haberciliğinin ilk şampiyonu Steve Tucker 74 yaşında öldü

Cuma günü Evanston’da 74 yaşında hayatını kaybeden Steve Tucker, 28 yılını Chicago Sun-Times’ta geçirdi ve lisede spor editörü olmak için kariyerine başladı.

İki etkileyici miras bıraktı. Tucker, kız ve kadın spor haberlerinde ilk şampiyonlardan biriydi. Ve genç muhabirleri işe alma ve onlara mentorluk yapma yeteneği dikkat çekiciydi.

Tucker’ın himayesi altındakiler, New York Daily News’ten The Athletic’e ve Chicago gazetecilik dünyasının her yerindeki ülke çapındaki kanallarda haber ve spor alanında çalışmaya devam etti.

Tucker, Sun-Times’ta çeşitli spor dallarına yer verdi, ancak en sevdiği ve uzun süredir ilgi duyduğu konular kız basketbolu, softbol ve kadınların kolej basketboluydu.

DePaul kadın basketbol koçu Doug Bruno, “Tucker’ın haberciliği çok anlamlıydı” dedi. “Bugün hala tüm spor haberlerinin yalnızca yüzde 8 ila 10’u kadınlardan oluşuyor. Haber odasında kadınları haber yapmak için mücadele eden bir savunucunun olması her şeydi. Steve’in yaptığı da buydu. Chicago’da kadınların spor haberlerinin artmasında önemli bir faktördü. Zamanının ilerisindeydi.”

Sun-Times White Sox muhabiri Daryl Van Schouwen, “Lisede kız basketbolcu ve üniversitede kadınlar basketbol oyuncusu olarak ulusal bir kimliğe sahipti” dedi. “Bu alandaki bir avuç uzmandan biriydi.”

Tucker ilk yıllarını ve yetişkinlik yaşamının çoğunu Chicago’da geçirdi. Babası onu Marshall basketbol maçlarına ve Comiskey Park’taki 1959 Dünya Serisine götürerek spor sevgisini aşıladı.

Tucker, 1967’de New Trier’den ve 1972’de Iowa Üniversitesi’nden mezun oldu. İlk olarak Ticaret Borsası’nda kat müdürü olarak çalıştı. 1984’te uzun süredir lise spor editörü Taylor Bell’in yanında Sun-Times için serbest çalışmaya başladı. Tucker 2011’de emekli olana kadar gazetede kaldı.

Bell, “Benden farklı olarak yakışıklıydı ve birçok arkadaşı vardı” dedi. “Herkes onu tanıyordu, o da herkesi tanıyordu. Tribune’de veya herhangi bir yerde kimsenin yapmadığını Chicago’da kız sporları için yaptı. Kendini içeri itti ve bu konuyu ele almamız gerektiğini söyledi, ben de buna uydum.

Sun-Times bazı lise sporları için sezon sonrası ziyafetlere ev sahipliği yapıyordu.

Bell, “Erkekler için bir basketbol ziyafetimiz vardı ve o da kızların basketbol ziyafeti için bastırdı” dedi. “Bir beyzbol ziyafeti düzenlemek istedik ve o da bununla bir softbol ziyafeti düzenlemeye çalıştı. Daha sonra Cheryl Miller’ı ilk konuşmacımız olmaya ikna edebildi. Daha sonra Pat Summitt’i aldı. Herkesi tanıyordu.”

Tucker, lise spor hikayeleri yazan ve birçok spor dalından puanlar toplayan 30-40 kişilik “hazırlıkçılardan” oluşan dönüşümlü bir grubu yönetiyordu. İşe aldığı düzinelerce kişi daha büyük işlere yöneldi.

Sun-Times metin editörü Bob Mazzoni, “İnsanlara şans vermekten çekinmiyordu” dedi. “Lise sporları uzun süredir mesleğe giriş yoluydu. Bu konuyla ilgilenen herkese bir fırsat vermeye hazırdı. Ve eğer onun güvenini kazanırsanız, size görevler ve daha fazla sorumluluk vermeye devam ederdi. Bu da insanların gelmesini sağladı. Onun altında gazetecilikte daha büyük işler yapan insanlara bir bakın. Bu oldukça büyük bir miras.”

Gazetecilik ve sporun dışında Tucker operayı ve briçi seviyordu. Sık sık ulusal briç turnuvalarında oynadı.

Sun-Times Bears muhabiri Mark Potash, “Tuck çok ilginç bir adamdı” dedi. “Tüccarlıktan gazeteciliğe geçti ve çok büyük bir kalbi vardı. Onun hakkında hatırlayacağım şey bu; ne kadar sadık bir adamdı.”

Bruno ve Tucker yıllar içinde yakın arkadaş oldular. Bruno Perşembe günü Tucker’ın ailesiyle birlikte hastanedeydi.

Bruno, “Her gün konuşuyorduk” dedi. “Bu bir yazar ve koç ilişkisinden daha fazlası haline geldi. Şimdi gözyaşları var ama harika zamanları hatırlıyorum. Tuck’ı her düşündüğümde yüzümde bir gülümseme beliriyor.



Kaynak