Kablolu yayın şirketinin avukatı, MLB ile uğraşmanın ‘bir tuğla duvarla konuşmak gibi’ olduğunu söyledi

Diamond Sports, ortak spor ligleriyle mücadele ediyor — MLBthe NBA Ve NHL – iflastan kurtulma planı üzerine. Ancak bu noktaya kadar spor medyası hakları ekosisteminin diğer büyük kolu olan dağıtımcıların mahkemede güçlü bir varlığı olmadı.

Salı günü, Charter, Cox ve DirecTV gibi büyük kablo ve uydu şirketlerinin avukatları, Diamond ve liglerin kendi başlarına çözemediği bir tartışmanın cazibesine kapılarak tartışmaya katıldı: Diamond’ın üç ortak spor liginin fiyatı ne kadar? Diamond’ın distribütörlerle olan sözleşmeleri hakkında bilgi sahibi olmaya hakkınız var mı?

Bir saat süren duruşma, yargıç Christopher Lopez tarafından istediğinden daha az bilgiye erişim hakkı verilen ve aynı zamanda bir kablolu yayın şirketinin avukatı tarafından sert bir şekilde eleştirilen MLB için pek iyi gitmedi.

Cox’un avukatı Stu Lombardi, MLB ile olan son anlaşmaları hakkında “Bu bir tuğla duvarla konuşmak gibiydi” dedi.

Diamond, 12 MLB takımı dahil olmak üzere üç spor dalında 38 takım yayınlıyor. Şirket geçen yılın başlarında iflas başvurusunda bulundu ve Amazon’un yardımıyla bunun sürdürülebilir bir iş olabileceğine inanıyor.

Ancak özellikle ligler ve beyzbol takımı şüpheci yaklaşıyor, çünkü Diamond henüz büyük bir dağıtımcı olan Comcast ile bir taşıma anlaşması yapmamış durumda. Beyzbol şu anda normal sezonunun ortasında olan üç spordan sadece biri ve bu da onu Comcast-Diamond çıkmazından en çok etkilenen spor haline getiriyor. Mayıs ayının başında Comcast’te Diamond kanalları kapatıldı.

Ancak Diamond’ın Charter, Cox ve DirecTV gibi dağıtım anlaşmaları söz konusu olduğunda bile ligler şüpheli. Diamond’ın genel planının onaylanıp onaylanmayacağına karar verebilecek kadar mali koşullar hakkında bilgi sahibi olmadıklarını söylüyorlar.

MLB avukatı James Bromley mahkemede şunları söyledi: “Bunlar, yeniden yapılanma planıyla bağlantılı olarak tanıkları anlayıp çapraz sorguya çekebilmek ve delil sunabilmek veya delillerle çelişebilmek için kritik öneme sahip şeyler.”

Diamond Sports parasını, kanalları paketlerinde taşımak için para ödeyen distribütörlerden kazanıyor. Bu anlaşmalar gizlilik hükümleri taşır. Taraflardan hiçbiri finansal bilgilerin hassas olduğu konusunda itiraz etmiyor ancak Charter ve Cox’un avukatları bilgilerin “ticari sır” düzeyine çıktığını söylerken MLB’nin avukatı bu görüşe karşı çıktı.

Salı günkü duruşma öncesinde Diamond ve Amazon ligleri arasında iki hafta boyunca çeşitli toplantılar yapıldı. Kablolu yayın şirketleri, MLB’nin istediği tüm bilgilere ihtiyacı olup olmadığı konusunda şüpheci görünüyor.

Spor ligleri, ister prodüksiyon ister dağıtımcılarla kendi anlaşmalarını müzakere etmek olsun, spor televizyonunda giderek daha farklı roller üstleniyor. MLB bu yıl üç takımın bu görevlerini üstleniyor: Arizona Elmas Sırtlıları, Colorado Kayalıkları Ve San Diego Padres’i. MLB ulusal, pazar içi bir yayın paketi başlatacak olsaydı, Diamond’ın sunduğu fırsatlarla ilgili belirli bilgiler değerli olabilir.

Diamond’ın iflastan kurtulma planına ilişkin onay duruşması 29 Temmuz’da başlayacak ve plana itirazlar 18 Temmuz’da yapılacak. Bromley bu ayın başındaki duruşmada MLB’nin itirazda bulunmayı beklediğini söyledi.

Cuma günü Lopez, liglerin en azından şimdilik Diamond’ın dağıtım anlaşmalarından elde edilen toplu rakamlara erişebileceğine, ancak distribütör bazında daha ayrıntılı ayrıntılara erişemeyeceğine karar verdi.

Daha sonra yargıç tarafından sözü kesilen Bromley, “Gerçek anlaşmalara bir miktar erişimin olması gerekiyor” diye savundu.

Lopez, toplu sayıları kullanma konusunda “MLB’nin bunu başka durumlarda yaptığını gördüm, bu durumda da yapabileceklerini biliyorum” dedi. “Bu durumda bunu yapabileceğinize gerçekten inanıyorum. Ama eğer bu konuda yanılıyorsam… kesinlikle geri dönebilirsin, bu konuda başka bir çatlakla karşılaşabilirsin.”

Lopez iki konuyu daha Cuma gününe erteledi: liglerin Diamond’ın önerilen yeni destekçilerinden biri olan Amazon ile yaptığı özel anlaşmaya ne gibi erişimleri olduğu; ve televizyon istasyonları ile dağıtımcılar arasındaki anlaşmalarda yaygın olan “en çok tercih edilen ülkeler” hükümlerine veya MFN’lere ne gibi erişim izni verildiği.

Eğer Diamond bir distribütöre daha önce diğer distribütörlere tanıdığından daha iyi şartlar verirse, Diamond önceki anlaşmaları daha kötü olmayacak şekilde değiştirmek zorunda kalabilir. Yani Diamond, Comcast ile Comcast’e Diamond’ın Charter veya Cox gibi ikramlarından daha iyi davranan bir anlaşmaya varırsa, bunun bir damlama etkisi olabilir.

Bromley, “Comcast’i tekrar gruba dahil etme müzakerelerinin diğer dağıtım düzenlemelerini nasıl etkileyebileceğini bilmiyorlar” dedi.

Charter’ın avukatı Judson Brown, “Bu noktada, bir MFN’nin tetiklendiğini düşündürecek herhangi bir bilginin farkında değiliz” dedi.

Lopez kablo şirketlerine de biraz direnç gösterdi. Cox’u temsil eden Lombardi, MFN meselesinin gerçekten bir sorun çıkıp çıkmayacağını görmek için beklemesini istedi, ancak Lopez artık bir çözüm bulunmasını istedi.

MLB, NBA ve NHL bu süreçte genel olarak aynı doğrultuda hareket etti, ancak MLB en çok ses getiren grup oldu; Lombardi’nin de vurguladığı bir nokta bu.

Lombardi, “Bazı şeyleri duruşmada canlı olarak öğreniyorum” dedi. “Özellikle canlı anlaşmazlığımızın sadece MLB ile olduğunu anlıyorum.”

Lombardi’nin Pazartesi günü mahkemeye sunduğu bir mektupta Lombardi, MLB’nin Diamond’a karşı fazla kötü davrandığını öne sürdü.

Lombardi, “Geçen Perşembe günü yapılan bir telefon görüşmesinde MLB’nin avukatı, ‘Diamond’ın şimdiye kadar yaptığı hiçbir şeyin karı maksimize etmediğini’ söyledi” diye yazdı. “Cox, Borçluların değere zarar verecek şekilde hareket edeceklerini varsaymanın, Borçluların mali projeksiyonlarını test etmek için uygun bir bakış açısı olduğu fikrine katılmıyor…”

Bromley, Cox’un davada taraf olmadığını ve resmi bir öneride bulunmadığını belirterek mektubun hiçbir anlamının olmaması gerektiğini söyledi.

(Fotoğraf: Jeff Roberson / Associated Press)

Kaynak