Holly Kersgieter’a veda: Kansas kadın basketbol efsanesi |  Spor Dalları

Mezuniyet törenleri çok yakındayken, süper kıdemli gardiyan Holly Kersgieter tepeden aşağı yürüyecek ve Kansas kadın basketbol programı için efsanevi bir kariyeri geride bırakacak.

Yerli Sand Springs, Oklahoma, 2019 sınıfında Kansas’a katılan ilk kişiydi. Beş sezon boyunca 148 maçta yer aldı ve programın rekor kitaplarının birçok alanına adını yazdırdı.

Bu rekorlar arasında atılan 3 sayılık atışlarda 1 numara, dakikalarda ve oynanan maçlarda 2 numara, sayılarda 5 numara, 20 sayılık oyunlarda 6 numara ve atılan serbest atışlarda 7 numara olmak yer alıyor.

Oklahoma Eyaleti, TCU, Tulsa ve Texas Tech yerine Kansas’ı seçmeye karar verdi. Listesinin azalması nedeniyle karar vermesi uzun sürmedi.

“Yaklaşık üç ay içerisinde üçe yakın okulum oldu ve hepsini ziyaret ettim. Kersgieter, “Bu üçünü ziyaret ettiğimde sanırım üç hafta kadar bekledim” dedi. “Evet, kararımdan %98 eminim ve doğru hissettim. En çok ben eğlendim. Dürüst olmak gerekirse en çok insanları sevdim. Açıkçası kampüsü seviyorum. Oraya daha önce gitmiştim, dolayısıyla tanıdık geliyordu… Phog’da Geç Gece’ye gittim… bu çok eğlenceliydi ve yardımcı oldu.”

Jayhawks’a olan bağlılığı 29 Ekim 2017’de, lisenin ilk sezonundan hemen önce duyuruldu. Bunu bir an önce ortadan kaldırmak onun için işleri daha kolay ve daha az stresli hale getirdi.

Kersgieter, “Üçüncü yılımı ekim ya da kasım civarında tamamladım” dedi. “Basketbol sezonu başlamadan öncesini hatırlıyorum. Ben de dedim ki, bütün sezon boyunca bununla uğraşmak istemedim. İşe alım uzun bir süreçtir. Böylece, bunu bir nevi aradan çıkardım ve biliyordum ki, bilirsiniz, lisedeki son iki yılım da gittiğim yerdi.

Kansas’taki birinci yılı 2019-20 sezonuydu ve oldukça alışılmıştı. Kersgieter’in eski guardı ve takım arkadaşı Aniya Thomas, bu alışmanın nasıl başladığını hatırlıyor.

“O, oraya ilk geldiğinde sürekli ateş etmesi için ona yalvarmak zorunda kaldığımız biriydi. Kendisi gibi olmayacaktı,” dedi Thomas. “Şu an olduğu kişi gibi, her şeyin uçup gitmesine izin verirdi… oraya ilk vardığında bunu yapmazdı. İlk izlenimim onun uzun boylu, ince yapılı ve ateş edebildiği yönündeydi ama öyle yapmıyor. Yaptığı şeyden daha fazlasını vurmalı.”

Thomas, özellikle Jayhawks olmaya ilk alışma söz konusu olduğunda, Kersgieter’le harika bir karşılaştırma oldu.

“Üçüncü sınıftayken ziyaretimde Aniya oradaydı ve o da aynıydı… biraz sessizdi. Çok fazla bir şey söylemedi,” dedi Kersgieter. “Sonra onun büyüdüğünü gördüm ve şunu düşündüm, burayı seviyor, bu yüzden kendimi güvende hissediyorum. Sadece kabuğumdan çıkmam gerekiyor. Vakit geçirmek… ben, o, Zakiyah… buradaki ilk iki yılımda biz birbirimizden ayrılamazdık.”

Kersgieter’in oyununda öne çıkan şeylerden biri de kendisini sahada nasıl sunduğuydu. Sahada duygularını ortaya koyacağı zamanları bulmak zordu ve bunların çoğu onun içinde bulunduğu zihniyetten kaynaklanıyor.

“Bence bunu ifade etmenin en iyi yolu, siz yapana kadar taklit etmekti. Çünkü insanlardan her zaman aldığım en büyük iltifatlardan biri ‘aslında pek fazla duygu göstermiyorsun’ oldu” dedi Kersgieter. “Bu da demek oluyor ki, orada bir nevi rahatsız olmuyorsunuz… insanların aklınızı karıştırmasına izin vermiyorsunuz. Eğer kötü bir oyun oynamışsan, biliyorsun, yüzünü göremezsin.”

Bu zihniyet onun ilk sezonunda benimsediği şeydi, özellikle de Büyük 12 gibi bir konferansta lise basketbolundan üniversite basketboluna geçiş yaparken gergin olunması nedeniyle. Ancak çoğunluğa sadık kalacak bir zihniyet olurdu. kariyerinin.

“Gerçekten sadece numara yapıyordum. İlk kez Big 12’de oynayacağım için heyecanlıydım. Kersgieter, “WNBA draft seçimlerine karşı oynayacağım için gergindim” dedi. “Ama ben bunu yaptım… ‘Holly, burada olmanın bir nedeni var, tüm bu sıkı çalışmanın boşa gitmesine izin verme’ dedim. İnsanların sana inandığını biliyorsun, sen de kendine inanıyorsun. Size öğretileni yapın, kendinize güvenin ve bu bir süreçtir. Bu sadece bir oyunda olan bir şey değil.’ Geçen seneye kadar kendime tekrar tekrar öğretmek zorunda kaldığım şeyler var.”

Birinci sınıftan sonra, ikinci sezonuna doğru su yüzüne çıkan liderlik pozisyonuna doğru daha fazla gelişmek zorunda kalacaktı.

“İkinci ya da üçüncü yılıma başladığımda Brandon’ın bana ‘hey, alıştırmaya başlamalısın’ der gibi baktığı bir noktaya geldi. İlk sıra sen mi olacaksın? Olayları dile getirip konuşacak mısın?’ ve bunun gibi şeyler,” dedi Kersgieter.

Üçüncü yılına giren Kersgieter, o sessiz liderden daha az uzaklaşacak ve bu liderliği sesli bir bakış açısına getirme konusunda gerçekten rahatlık kazanacaktır.

“Muhtemelen üçüncü yılına kadar konuşmakta rahat değildi. Son yılımızda (birlikte oynayarak) NCAA Turnuvasına katılmayı başardık,” dedi Thomas. “İşte o zaman daha ‘konuşkan’ bir lidere dönüştü. Daha açık olmak ve herkesle konuşmak… bize ne yapacağımızı söylemek, lider rolünde daha fazla yer almak. Demek istediğim, hâlâ çoğunlukla ‘örnek olarak liderlik ediyor’ ama eylemlerine sözcükler de eklemeye başladı.”

Sadece liderlik rolünü üstlenmekle kalmadı, aynı zamanda basketbol kariyerinin en iyi yıllarından biri olarak da adlandırıldı.

“Bu muhtemelen basketbol açısından hayatımın en iyi yıllarından biriydi. Yani açıkçası kağıt üzerinde iyi görünüyor” dedi Kersgieter. “Sadece sıkı çalışmayı görüyorum… Uzun zamandır istediğimiz şeye harcadığımız zaman, yatırım ve duygusal ve fiziksel enerji sonunda hayata geçiyor. Bu çok ödüllendirici ve harika bir duyguydu.”

Ertesi yıl programla ilgili yüksek beklentiler vardı, ancak Kansas NCAA Turnuvasını kaçıracaktı. Ancak bu, Jayhawks’ın WNIT’te yarışmaya devam edeceği ve hepsini kazanacağı için sezon sonrasını dışlamadı.

Allen Fieldhouse turnuvaya hazırlanırken, o tribünlerde takıma destek veren eski oyuncular vardı. Bunlardan biri, üniversite kariyerini Missouri Eyaleti’nde bitiren ve daha önce turnuvadan elenen Thomas’tı.

“Yapacak başka bir işim yoktu, bu yüzden onların maçlarına gittim. Geldim ve onları destekledim” dedi Thomas. “Birlikte nasıl oynadıklarını izledim, orada eğleniyormuş gibi görünüyorlardı, herkesi öldürüyorlardı.”

Sahada eğlenen oyuncuların tamamında Kersgieter’in liderliği Thomas’ın dikkatini çekti.

Thomas, “Herkesin hazır olmasını sağlıyordu, herkesi her şeyden haberdar ediyordu ve gerçekten münzevi davranıyordu” dedi. “Oyunla daha uyumlu olmaya başladı. Hepsinin birbirini desteklediğini hissediyorum… birbirlerine tezahürat yapıyor ya da birbirleri için çığlık atıyormuş gibi. Sadece her şeyin yolunda olduğundan emin olmaya çalışıyorum çünkü biliyorsunuz ki beş kişi oyunun çoğunda olduğu gibi oynamak zorundaydı.”

Sahada eğleniyor gibi görünseler de WNIT’te olmak onların en güzel anılarından biri değildi.

Kersgieter, “Bunun pek konuşulmadığını söyleyeceğim, ancak takım olarak NIT’in en sevdiğimiz deneyim olmadığını düşünüyorum” dedi. “İnsanların buna baktığını ve ardından seyirci sayılarını, Allen Fieldhouse’un elektriğini ve tüm bunları gördüklerini biliyorum ve harikaydı. Demek istediğim, oyunumuza Allen’da bu kadar çok kişinin katıldığını hatırlıyorum ve şaşırmıştım ki bu, NIT’ten öğrendiğimiz genel dersten biraz farklıydı.”

Her ne kadar tarihi Allen Fieldhouse’da ağlar kesilse de, takım sezon sonrasını bir başarıdan çok bir ders olarak görmüştü… ki bu da düzenli olarak olmuyor.

“Sadece hak ettiğinizi alıyorsunuz ve biz turnuvaya katılmayı hak etmedik. Ekibimiz içinde mahkemeye taşınabilecek sorunlarımız vardı” dedi Kersgieter. “NIT bunun için bir ödüldü. Bence bu hepimizin öğrendiği harika bir dersti ve tabii ki bu yıl bunun tekrarlanmasına izin vermedik, bundan aldığımız en büyük şey de buydu.”

Programda geçirdiği yıllar boyunca göze çarpan en büyük şeylerden biri sahada kendini nasıl taşıdığıydı. Üniversite ortamlarında enerjiden beslenmek ve büyük oyunlar aracılığıyla duyguyu göstermek çok kolaydır, ancak bu, Kersgieter’in şimdiye kadar yaptığı bilinen bir şey değildi.

Thomas, “Sahada çığlık atmayı ve gösterişli olmayı seven insanlardan biri değil, sadece orada basketbol oynar ve işini yapar” dedi. “Her şeyi maç maç ele aldığımızda, onun daha üretken bir golcüye dönüşmesini, sadece gol atmasını ve etkili olmasını izlemek gibi bir şey. İlk yılının hemen ardından istikrarlı bir şekilde gol atmaya başladı. Bunu ve onun yapabileceklerini ortaya çıkardığını görünce… fazla konuşmayan birinden skor alarak neyi, ilk beşi, ilk altıyı bitirmek? Mesela bu çok çılgınca.

Hiç şüphe yok ki bir KU efsanesi olarak adlandırılacak, ancak bu başarıları nasıl elde ettiği nedeniyle “sessiz suikastçı” olarak da adlandırılabilir.

“Eğer o bir KU efsanesi değilse başka ne olduğunu bilmiyorum, anlıyor musun? Onun şut atmayan bir kişiden KU tarihindeki en iyi golcülerden birine dönüşmesini izlemek delilik gibiydi” dedi Thomas. “Rekorları kırmak ve daha önce yapılmamış şeyleri yapmak ve ardından bunu sadece örnek olarak yapmak. Sanki sessiz bir suikastçı falanmış gibi.”

Kersgieter kadar uzun bir programda olduğunuzda, en çok neyi götüreceğinizi bulmak zordur. Onun için önemli olan tanıştığı insanlar, yaşadıkları deneyimler ve en önemlisi nasıl her zaman bir Jayhawk olacağıdır.

“Bu program benim için her şey ifade ediyordu. Yöneticilerden, KU Athletics destek ekibine, antrenörlerime, Brandon’a, takım arkadaşlarıma kadar… Herkes. Kersgieter, “İnsanlar hayatınıza girip çıkacak, bazı şeyler olacak, bazı şeyler olmayacak” dedi. “Sadece yaşadığım deneyimler, tanıştığım insanlar… beğensem de beğenmesem de bu program sonsuza kadar benim bir parçam olacak. Sanki sonsuza dek kimliğimin bir parçası olacakmış gibi. Ama bunu yapmayı seçtim, temelde sevdim. Ve biliyorsunuz, bundan beş yıl sonra biri bana bu konuyu sorduğunda onlara her şeyi anlatacağım çünkü bu sevdiğim bir şeydi.”

Kaynak