Kaliforniya Demokratları sağlık çalışanları için asgari ücret artışını askıya aldı

SACRAMENTO – Kaliforniya’daki Demokratlar, eyalet bütçesinin dengelenmesine yardımcı olmak amacıyla yaklaşık 426.000 sağlık çalışanının asgari ücret artışını ertelemeyi kabul etti.

Vali Gavin Newsom ile yasama liderleri arasındaki anlaşma, tahmini 46,8 milyar dolarlık bütçe açığını kapatmaya yönelik daha büyük bir planın parçası; ülkenin en kalabalık eyaleti art arda ikinci yılda milyarlarca dolarlık bütçe açığı yaşadı.

Kaliforniya’daki sağlık çalışanlarının, önümüzdeki on yılda maaşlarını kademeli olarak saat başına 25 dolara çıkarma planının bir parçası olarak 1 Temmuz’da zam almaları gerekiyordu. Şimdi, önümüzdeki hafta eyalet yasama meclisi tarafından onaylanırsa, bu zammı 15 Ekim’de alabilecekler; ancak bunun için Kaliforniya’nın Temmuz ve Eylül ayları arasındaki gelirlerinin eyalet yetkililerinin tahmininden en az %3 daha yüksek olması gerekiyor.

Aksi takdirde zam en geç 1 Ocak’a kadar başlamayacak.

Gecikme, eyaletin en büyük işçi sendikalarından biri ve Demokratların en büyük kampanya bağışçılarından biri için zorlu bir zaferi koruyor. Hizmet Çalışanları Uluslararası Birliği-Birleşik Sağlık Çalışanları Batı’nın başkanı Dave Regan, işçilerin bu yaz zam alamayacakları için hayal kırıklığına uğradığını söyledi.

“Ancak aynı zamanda yasama liderlerinin ve Valinin, tarihi bütçe açığına rağmen Kaliforniya’nın hasta bakımı ve sağlık iş gücü krizinin ele alınması gerektiği konusunda ısrar etmek için bu yıl harekete geçtiğimizde ve konuştuğumuzda bizi dinlediğini de biliyor ve takdir ediyoruz” dedi.

Kaliforniya’da çoğu insanın asgari ücreti saat başına 16 dolardır ve bu halihazırda ülkedeki en yüksek ücretler arasında yer almaktadır. Kaliforniya’daki fast food çalışanlarının çoğunun asgari ücreti saat başına 20 dolardır; bu artış Nisan ayında başladı ve eyalet genelinde dalgalı etkiler yarattı.

Ancak sağlık çalışanlarının ücretlerini artırmak, devlet bütçesi üzerindeki etkisi nedeniyle daha yanıltıcıdır. Kaliforniya bazı sağlık çalışanlarını istihdam ediyor ve aynı zamanda eyaletin Medicaid programı aracılığıyla tıbbi yardımları da karşılıyor.

Newsom yönetimi daha önce asgari ücret artışının devlete yaklaşık 2 milyar dolara mal olacağını söylemişti. Ancak Ocak ayına kadar ertelenmesi halinde, artış eyaletin genel fonuna yaklaşık 600 milyon dolara mal olacak; bu rakam, çoğu sağlık çalışanı için saat başına 25 dolara ulaşana kadar planlanan artışları yansıtacak şekilde yıllık olarak artacak.

Kaliforniya’nın gelirleri son iki yılın büyük bölümünde düşüş gösterse de son zamanlarda toparlanma gösterdi.

Regan, “Henüz almayan işçilere yönelik ilk zammın Sonbaharda yapılacağından eminiz” dedi.

Bütçe anlaşması toplamda, 1 Temmuz’da başlayacak olan bir sonraki mali yılda 297,9 milyar dolarlık harcamayı onaylayacak. Newsom ve yasama liderleri, orta sınıf ailelerden gelen öğrencilerin okul masraflarını ödemesine yardımcı olan bir programa 110 milyon dolar da dahil olmak üzere 16 milyar dolarlık kesinti yapılması konusunda anlaştılar. üniversite ve çeşitli uygun fiyatlı konut programlarında 1,1 milyar dolarlık indirim.

Ancak Newsom ve milletvekilleri, Medicaid kullanan bazı düşük gelirli engelli göçmenlerin bakımı için insanlara ödeme yapmayı durduracak olan da dahil olmak üzere, daha önce önerilen bazı bütçe kesintilerinden vazgeçmeyi kabul etti.

Milletvekilleri, eyaletin kalan tek nükleer enerji santralinin ömrünün uzatılmasına yardımcı olmak için Pacific Gas & Electric’e 400 milyon dolar borç vermeyi kabul etti; bu, bazı milletvekillerinin devlete geri ödeme yapılamayacağından endişe ettikleri için karşı çıktığı bir paraydı.

Ve Newsom, eyaletin Medicaid programının doktorlara hastaları tedavi etmeleri için ödediği tutarı artırmayı kabul etti; yasa koyucuların bunun yalnızca Medicaid hastalarını tedavi etmek isteyen doktor eksikliğini artıracağı yönündeki endişelerine rağmen daha önce kesmeyi teklif etmişti. Kasım ayında yapılacak oylamanın sonucuna bağlı olarak bu artışlar geri çekilebilir.

Newsom, “Bu anlaşma, devleti uzun vadeli mali istikrar yoluna sokuyor; mevcut açığı gideriyor ve ilerleyen süreçte bütçe dayanıklılığını güçlendiriyor.” dedi.

Milletvekillerinin bu hafta bütçeyi oylaması bekleniyor. Yasayı etkilemek için yeterli sandalyeye sahip olmayan Cumhuriyetçiler, müzakerelerin dışında bırakıldıklarını söylüyor.

Senato Başkanı Pro Tempore Mike McGuire bunu “zorlu bir bütçe yılı” olarak nitelendirdi ancak seçilmiş yetkililerin “eksikliği azaltabildiğini, ilerlememizi koruyabildiğini ve sorumlu rezervleri sürdürebildiğini” söyledi.

Demokratik Meclis Başkanı Robert Rivas, Meclisin “Kaliforniyalılar için en önemli olan kamu hizmetlerini korumak için sıkı mücadele verdiğini” söyledi.

Kaynak