East End grubu, zihinsel sağlık sorunları yaşayan gençlere yardım etme konusunda ‘çaresiz ihtiyaca’ yanıt veriyor

Luna Paucar, geçen sonbaharda Boston Koleji’nde birinci sınıftayken sosyal kaygıları artık görmezden gelinemeyecek kadar ciddi bir hal almıştı.

“Üniversiteye girmek benim için çok zordu,” dedi Bridgehampton’dan 19 yaşındaki Paucar. “Boston College öğrencilerini destekliyor ve ihtiyacımız olan tüm kaynaklara sahip olduğumuzdan emin oluyor, ancak yine de profesörlerim ve sınıf arkadaşlarımın yanında yalnız ve çok çekingen hissediyordum.

“Neden böyle hissettiğimi ve bununla nasıl başa çıkacağımı tam olarak belirleyemedim. Notlarım duygularımı yansıtmaya başladı ve bu benim en büyük endişemdi,” dedi hemşirelik bölümü öğrencisi.

Paucar kaygısını ele almanın zamanının geldiğine karar verdi. Bridgehampton Lisesi’nde üçüncü sınıftayken Doğu Long Island’ın OLA’sının, Doğu Yakası’ndaki gençlere odaklanan bir ruh sağlığı programı olan Gençlik Bağlantısı hakkında gördüğü bir sunumu hatırladı.

BİLİNMESİ GEREKEN

  • Gençlik Bağlantısı programı East End gençlerine ruhsal sağlık desteği sunuyor.
  • Program devam ederken Latin kökenlilere odaklanan bir grubun parçası olarak, ihtiyaç duyan tüm gençlere hizmet sunuyor.
  • Program yakın zamanda 100.000 dolarlık devlet parası enjeksiyonu genişlemesine yardımcı olmak için.

Youth Connect, ortaokul ve lise öğrencileriyle yüz yüze atölyelerin yanı sıra bir yardım hattı ve ibadethaneler, veliler, sağlık hizmeti sağlayıcıları, okul personeli ve daha fazlası gibi okul dışındaki çeşitli kuruluşlarla bağlantılar sunuyor.

Program yakın zamanda eyalet fonlarından 100.000 dolarlık bir infüzyon aldı – eyalet bütçesindeki bir kalemde 50.000 dolar ve OLA’nın Meclis Fred Thiele’nin (D-Sag Harbor) desteğine atfettiği takdirî fonda 50.000 dolar daha. OLA’nın yönetici direktörü Minerva Perez, bu eyalet finansmanının “diğer insanların zihninde OLA’nın çalışmalarını meşrulaştıran bir kabul” olduğunu söyledi.

Thiele, Newsday ile yaptığı bir röportajda East End’de ruh sağlığı hizmetlerine “acil ihtiyaç” olduğunu ve OLA’nın bu konuda yaptığı çalışmaları takdir ettiğini söyledi. Thiele, “Hizmetleri genişletmek istiyordu,” dedi. “Bu, daha çok toplum temelli, daha çok okul temelli ruh sağlığı programları sağlamaya çalıştığım bir çabayla tutarlı.”

Aralık ayında Eyalet Meclisi’nden emekli olacak olan Thiele, “New York Eyalet bütçesinde hiçbir şey garanti değil… önemli olan kısım, eyalet bütçesine bu kalemin dahil edilmesiydi. Bunlar yıldan yıla kalırken, takdirî para değişiyor.” dedi. Youth Connect için bu kalemin, program için “bir miktar istikrar ve gelecekteki finansman beklentisi” sağladığını da sözlerine ekledi.

East Hampton Okulları müdürü Adam Fine, OLA’nın bizimle yaptığı işin “muazzam olduğunu” söyledi… “Okulda bir durum varsa, bize haber veriyorlar… Söylenecek kötü bir şey yok. Bu, zihinsel sağlık sorunları yaşayan çocuklarla çalışmak için kutudaki bir araçtan başka bir şey değil.”

Program, 25 yaşına kadar olan ortaokul öğrencilerine odaklanıyor. OLA, Latin kökenli öğrencilere odaklanan ve Latin kökenlilerin yönettiği bir organizasyon; ancak Youth Connect yalnızca Latin kökenli öğrencilerle sınırlı değil ve herhangi bir maliyeti de yok.

Paucar, 2022 yılı sonlarında İspanyolca ve İngilizce bilen danışmanların görev yaptığı Youth Connect yardım hattına (631-810-9010) mesaj attı; bu yardım hattı 2022 yılı sonlarında kurulduğundan beri 1.800’den fazla kişi daha mesaj attı.

Youth Connect’in “her zaman aklımın bir köşesinde olduğunu” söyleyen e-postada, “Ancak kimliğimin belirlenmesinden çok endişe ettiğim için denemekten korkuyordum, Youth Connect’in büyük bir özelliği anonim olması olmasına rağmen,” dedi.

Youth Connect’e mesajını gönderdikten sonra Paucar, “Rahatladım,” dedi. “Açılmam zaman aldığı için fazla ayrıntıdan bahsetmedim. Ancak kendimi en rahat hissettiğim hızda gitmem konusunda bana güvence verdiler. Bu deneyimi yaşadığım için çok minnettardım ve daha iyi bir duygusal durumda olmamı sağlamak için normal çalışma saatlerinin dışında kalmalarını takdir ettim.”

Perez, Youth Connect’in “Doğu Yakası’nı yardım hattıyla doyurmak” istediğini, böylece gençlerin karşılaştıkları herhangi bir ruhsal sağlık veya duygusal sorunla ilgili olarak bu gizli kaynağa ulaşabilmelerini sağlamak istediğini söyledi.

Program yakın zamanda Manhattan merkezli Hispanic Federation’dan büyük bir destek daha aldı ve 2024’te programa 146.000 dolar sağladı, dedi federasyon başkanı Frankie Miranda. “Özellikle iki dilli veya İspanyolca konuşan kişiler için, ruh sağlığı konusunda kültürel olarak yetkin hizmetlerin eksikliği olduğunu biliyoruz.”

Miranda, OLA’nın federasyonun hibe sağladığı üç Long Island kuruluşundan biri olduğunu ve OLA’nın Youth Connect programının zihinsel sağlık ihtiyaçlarını karşılayan tek kuruluş olduğunu söyledi. Miranda, federasyonun zihinsel sağlık ve temel ihtiyaçları karşılamak için eyalet çapında 41 kuruluşa hibe sağladığını ve özellikle kültürel yeterlilik sağladığını söylediği programlara odaklandığını söyledi.

Tüm kuruluşlar tüm insanlara hizmet sağlarken, İspanyol toplumunun “kültürel açıdan yeterli hizmetler bulmak için mücadele etmeye devam ettiğini” söyledi.

Perez, yüz yüze atölyeler ve yardım hattının birleşimi yoluyla Youth Connect danışmanlarının katılımının “onlara kaygı ve depresyon gibi konularda her türlü mesaj veya çağrıyı almaya hazır olduğumuzu anlamalarını sağlamayı” içerdiğini söyledi.

Perez, öğrencilerle yapılan atölyelerin “sağlık sınıflarını tek tek dolaşmayı” içerdiğini belirterek, “Biz meclis tarzı programlar yapmıyoruz” dedi.

“Şu anda 14 ortaokul ve lisedeyiz,” dedi Perez. “Hedefimiz East End’deki 21 ortaokul ve lisenin hepsinde olmak.”

Youth Connect personelinin 2022’deki lansmanından 1 Haziran 2024’e kadar 276 atölye çalışması gerçekleştirdiğini; 21 Aralık 2022 ile 20 Haziran 2024 arasında 1.853 mesaj aldığını; ve 442 çağrı aldığını söyledi. Mesajların çoğunun “genel ilgi” olduğunu, ancak 427 mesajın ve/veya çağrının “desteğe ihtiyaç duyan” gençlere ait olduğunu söyledi.

Perez, yardım hattının gizli olduğunu söyledi. “İnsanlara bilgilerini sormayacağız. Bu bilgi, sunduğumuz şeyde fark yaratıyor.”

Youth Connect’in yarım düzine danışmanından biri olan Faith Evans, “Aile dinamikleri sorunları hakkında çok şey duyuyoruz… Bir genç ailesi tarafından anlaşılmadığını hissediyor; okul çalışmalarından kaynaklanan stres; arkadaşlık dinamikleri, ilişki sorunları, madde bağımlılığı.” dedi.

Evans, “Temel olarak, kendilerini duyulmuş hissedebilecekleri bir yere gelmelerini sağlamak için çok sayıda soru soruyoruz… Bazen ihtiyaç duydukları tek şey bu oluyor. Bazı durumlarda, sadece bizimle konuşarak kendi başlarına bir çözüme yönlendiriliyorlar.” dedi.

Paucar, Youth Connect’e ulaştığı için mutlu olduğunu ve diğer gençlere bunu “şiddetle” tavsiye ettiğini belirterek, “Her zaman sizi dinlemeye istekli birinin olduğunu bilmek önemli.” dedi.

Kaynak