Dağcı, Paris Olimpiyatları’na giderken kendisini ‘ölümün eşiğine’ getiren kronik bir sağlık sorununun üstesinden geldi

ABD’li dağcı Jesse Grupper, 16 yaşındayken karnında ilk kez ağrı hissettiği anı hatırlıyor.

“Bunun ya gıda zehirlenmesi ya da final dönemindeki strese karşı bir tepki olduğunu düşündüm” dedi NBC’nin “Yeni Favori Olimpiyatçım” podcast’i. “İlk bittiğinde, ‘Tamam, bu kadar. Bir daha bu semptomları yaşamayacağım.’ dedim. Ama sonra geri geldiğinde, temelde daha yanlış bir şey olduğunu fark ettim.”

Grupper’a, kalın bağırsakta iltihaplanma ve ülserlere neden olan kronik bir inflamatuar bağırsak hastalığı olan ülseratif kolit teşhisi kondu. Karın ağrısı ve ateş gibi semptomlar, stres altında beklenmedik şekilde alevlenebilir ve bu da Grupper’ın rekabetçi tırmanışını düşünmesine neden oldu.

“Bu durumun tırmanış kariyerimi nasıl etkileyeceği konusunda gerçekten endişeliydim” dedi. “Bu, tırmanışla olan ilişkimin bir şekilde yeniden değerlendirilmesini sağladı. Tırmanışı her zaman yaptım çünkü çok eğlenceli ve keyifli. Gerçekten fiziksel ve zihinsel olarak zorlayıcı geliyor, ancak bunun beni gerçekten etkileyip etkilemeyeceğini hiç düşünmedim, çünkü geçmişte hiç etkilemedi. Tırmanışla stresin nedenlerini azaltmanın yollarını bulmam ve günlük alışkanlıklarımı değiştirmem gerekiyordu.”

Teşhisinden üç yıl sonra Grupper, 2019 ABD Tırmanma Sporu Açık Ulusal Şampiyonası’nı kazanarak direndi. Ancak Ocak 2021’de, ilaçları işe yaramadığında kolit alevlenmesinin ardından bir hafta hastaneye kaldırıldı.

Babası, bunun Grupper’ı “ölümün eşiğine” getirdiğini söyledi.

“Yerden yere serilmiş gibiydi. Çok korkutucuydu, çok ciddiydi,” dedi babası Jonathan Grupper. “Ne kadar solgun ve sarsılmış olduğunu görebiliyordunuz. Ve hayatı için endişelendiğimiz günler oldu ve önceki zorlukların üstesinden gelmesini sağlayan ruha sahip değildi.”

Grupper, zorluklar karşısında rekabetçi tırmanış kariyerinin sona erebileceği düşüncesiyle boğuştu.

Ancak kronik bir hastalıkla yaşamanın zorluklarına rağmen Grupper asla pes etmedi. Bunun yerine, hayatını değiştiren deneyimini kendi engelleri olanlara yardım etmek için kullandı.

Grupper, 18 yaşındayken, New Jersey bölgesindeki engelli çocukların küçük kaya oluşumlarına veya yapay kaya duvarlarına emniyet kemeri ve ip olmadan tırmandığı bouldering egzersizi yapmalarına yardımcı olan gönüllü bir kar amacı gütmeyen kuruluş olan Peak Potential’da koçluk yapmaya başladı. Grupper, lise birinci sınıftayken katıldı ve üç yıl boyunca yüzlerce çocuğun yeni zirvelere ulaşma hayallerini gerçekleştirmesine yardımcı oldu.

“Bu programda birlikte çalıştığım yedinci sınıf öğrencisini hatırlıyorum, tekerlekli sandalye ile gelirdi,” dedi. “Serebral palsisi vardı ve programın başında, birçok duvarda ilerlemekte gerçekten zorlanıyordu. Ancak 12 hafta süren programın sonunda… sahip olduğumuz duvarların neredeyse hepsini yapabildi. Bu fırsatın hayatını nasıl gerçekten değiştirebileceğini görmek benim için gerçekten dönüştürücü bir deneyimdi.

“Bu çocukların çoğu, tırmanmanın kendileri için olmadığı düşüncesiyle geliyor,” diye ekledi. “Ve programın sonunda, tırmanmanın gerçekten de kendileri için olduğunu görebiliyorlar.”

Grupper, tırmanmanın kendisi için olduğunu genç yaşta fark etti. Spora 6 yaşında başladı ve sadece üç yıl sonra antrenörünün rehberliği ve danışmanlığı altında yerel spor salonunda kıdemli kaya tırmanışı takımına yükseldi.

“Kimse bundan bir şey beklemiyordu,” dedi koç Randi Goldberg. “Ancak elemelerde yeterince iyi iş çıkardı. Bu yüzden oraya aitmiş gibi görünüyordu ve finallere kalması sürpriz oldu.”

Başarısını daha da ileriye taşımak isteyen Grupper, 2022’de tırmanışa tam zamanlı olarak devam etme kararı aldı. 2023 Pan Amerikan Oyunları’nda altın madalya kazanarak yükselişini sürdürmüş olsa da, kazanmanın en büyük önceliği olmadığını açıkça belirtti.

“Kazanmak hayatınızın sadece bir günüdür, oysa tırmanmak peşinde koşulan ömür boyu bir macera olabilir,” dedi. “Bence kazandığım her gün yargılanacaksam, kaybettiğim her gün de aynı şekilde yargılanmalıyım. Ve bence benim için, spora uzun süre dahil olmak çok daha değerli.”

Grupper’ın kalıcı bir etki yaratmayı amaçladığı bir yol da makine mühendisliği alanındaki araştırmalarıdır. 2015 yılında Tufts Üniversitesi’ne kaydoldu ve burada engelli hastalar için yardımcı cihazlar geliştirmek üzere Biyomekanik Kulübü’nü kurdu. Daha sonra Harvard’ın Harvard Biodesign Lab’ına katıldı. Mühendislik ve Uygulamalı Bilimler Okuluİnme geçiren kişilerin hareket kabiliyetini geri kazandırmak için cihazlar tasarladı.

“Bu cihazları bir şekilde inşa etmek, tekrarlamak ve sonra bunları sahadaki hastalar üzerinde test etmek benim için gerçekten heyecan verici bir zamandı,” dedi. “Bir hastamız elinde sınırlı hareket kabiliyetiyle başladı. Ve seansın sonunda, bizimle dört haftalık bir süre çalıştıktan sonra, bir kapıyı, buzdolabını veya dolabı açmak gibi belirli hünerli görevleri yapabilecek kadar hareket kabiliyeti kazanmıştı, bunu görmek gerçekten çok güzeldi.”

Ve Olimpiyat zaferi şansı Grupper’ı potansiyel olarak bekliyor olsa da 2024 Paris OlimpiyatlarıO, her zaman yaptığı şeye odaklanmaya devam ediyor: başkalarına yardım etmek.

“Kendimi bir tırmanıcı olarak zorlayabilmenin ve fiziksel olarak kendimi geliştirebilmenin bir şey olduğunu düşünüyorum,” dedi. “Ancak, başka bir kişiye kendini zorlama fırsatı sağlamanın aynı sürecine sahip olabilmek… (hayatımın) etkili ve anlamlı bir parçası olarak benimle gerçekten yankılanan bir şey.”

Kaynak