Santa Ana personelinin meclis üyelerinin kültürel etkinliklere “aşırı katılımı” konusundaki şikayetleri incelemeye yol açıyor – Orange County Register

Personel, Meclis Üyesi Johnathan Hernandez’in geçen yılki Juneteenth ve Chicano Miras Festivali gibi Santa Ana’daki kültürel etkinliklerin planlanması ve yürütülmesine “aşırı müdahil” olduğu, parklar ve rekreasyon departmanının ayak parmaklarına bastığı yönündeki iddialar bir konsey tarafından gönderildi. Komite dışarıdan bir araştırmacıya devredilir.

Eski Şehir Müdürü Kristine Ridge’e gönderilen bir mektup, personel tarafından dile getirilen endişeleri ortaya koyuyor ve Hernandez’i, diğer şeylerin yanı sıra, personelin daveti olmadan planlama toplantılarına katılmakla, personel üyeleriyle “kültürel yeterlilik eksikliği” konusunda yüzleşmekle ve bağış istemekle suçluyor.

Mektubun redakte edilmiş bir versiyonu, Orange County Register tarafından kamuya açık kayıt talebi yoluyla elde edildi. Bir şehir temsilcisi, takip mesajında, belediyenin başlangıçta “devam eden personel soruşturması” nedeniyle talebi reddettiğini, ancak daha sonra kayıtları “şeffaflık ruhuyla” yayınladığını söyledi.

Ridge’e yazılan mektupta, “Meclis üyesi Hernandez, özel etkinliklere izin verilmesi, yetenek kazanımı ve müzakerelerle ilgili şehir politikalarını ve prosedürlerini göz ardı ediyor” diyor ve “profesyonel personel yerine toplum temelli kuruluşlar tarafından sağlanan tavsiyeleri tercih ediyor.”

Mektupta Hernandez’in “personelin kültürel hassasiyetten yoksun olduğu yönündeki iddiaları” saldırgan olarak nitelendiriliyordu.

Şehir, iç soruşturmaların gerekli olduğu durumlar için hukuk firması Hanson Bridgett LLP ile sözleşme imzaladı ve geçen yılın sonlarında konu inceleme için havale edildi.

Hernandez, soruşturmayı memnuniyetle karşıladığını çünkü herhangi bir suçtan aklanacağından emin olduğunu söyledi.

Hernandez, “Benim görevim yalnızca toplulukla birlikte çalışmak ve onların geri bildirimlerini dinlemekti” dedi. “Seçmenlerimin dinlenmesini, onaylanmasını ve desteklenmesini sağlamak için gerekli özeni gösterdim.”

Şikayetlerin ardından Belediye Başkanı Valerie Amezcua ile meclis üyeleri Benjamin Vazquez ve Phil Bacerra’dan oluşan bir Belediye Meclisi komitesi oluşturuldu ve şikayetlerin üçüncü taraf hukuk firmasına iletilmesi gerektiğine karar verdi. Amezcua, kendisi de düşmanca çalışma koşulları iddiasıyla soruşturuluyorbelediye başkanı olarak bu tür konuları araştırmaktan “rahatsız” hissettiğini söyledi.

“İşin içinde paranın olması… bazı yasa dışı davranışlara yol açabilir. Kesinlikle hiçbir şey olmayabilir ama bilmiyoruz” dedi Amezcua. “Ve bir belediye başkanı olarak, bir meclis üyesinin kanunları çiğneyip çiğnemediğini, kanunları çiğnemediğini veya çalışanları taciz edip etmediğini veya ayrımcılık yapıp yapmadığını soruşturmanın benim görevim olduğunu düşünmüyorum.”

Hem Vazquez hem de Bacerra, konseyin yalnızca üç çalışanı (şehir müdürü, belediye savcısı ve belediye katibi) yönettiğini ve konsey üyelerinin doğrudan departman başkanlarına veya belediye çalışanlarına gitmemesi gerektiğini söyledi.

Vazquez, “Bu kanallardan geçmeden diğer personele talimat vermemeliyiz” dedi ancak meclis üyelerinden toplumsal etkinlik planlamasına katılmalarının istenmesi gerektiğini düşündüğünü de sözlerine ekledi. “Topluluğu seçilmiş birinden daha iyi kim bilebilir?”

Parklar ve rekreasyon departmanı personeli daha önce konsey tarafından, Siyah Tarih Geçit Töreni ve Birlik Festivali ve OC Juneteenth’e ev sahipliği yapan, Santa Ana merkezli kar amacı gütmeyen bir kuruluş olan OC Miras Konseyi veya OCHC dahil olmak üzere kültürel etkinlikleri bir araya getirirken topluluk kuruluşlarını dahil etmeleri yönünde yönlendirilmişti. Onlarca yıldır kutlama.

OCHC’nin genel müdürü Dwayne Shipp, 2020’de başlayan şehirle Juneteenth planlama toplantılarında personelin ırkçı saldırgan yorumlarda bulunduğunu ve örgüt üyelerini rahatsız eden talimatlar verdiğini söyledi. Ayrıntılar sorulduğunda Shipp, personel tarafından kendisine genellikle Siyah toplumun temel taşları olan kiliselerin Juneteenth etkinliğine katılamayacaklarının söylendiğini söyledi. Shipp ayrıca OCHC’nin Juneteenth etkinlik broşürünü hazırladığında personelin tasarımın “fazla Pan-Afrikalı” olduğunu söylediğini söyledi.

Sonuç olarak Shipp, Hernandez’den toplantılarda arabulucu olarak kendilerine katılmasını istediğini söyledi.

“Jonathan’a ilk ulaştığımızda, bu onun destekleyici bir kulak vermesi içindi. Shipp, “İletişim engellerimiz olduğu için ondan başka bir şey yapmasını asla istemedik” dedi. “Çoğu zaman, sanki (şehrin) istediği gibi ya da hiç olmadığı gibiydi.”

Bir şehir sözcüsü, OC Miras Konseyi tarafından gündeme getirilen konularla ilgili çok sayıda yorum talebine yanıt vermedi.

Mektupta ayrıca Hernandez’in çöp şirketi Republic Services, OC Süpervizörü Vicente Sarmiento ve Latin kökenli Suavecito markasından bağış talep ettiği de iddia ediliyor. Mektupta bu dolarların belediye tarafından hiçbir zaman alınmadığı belirtiliyor.

Hernandez, bağışların ve bunlardan elde edilen paranın (Suavecito, kar amacı gütmeyen Neutral Ground’a Chicano Miras Festivali’nde satılmak üzere tişörtler bağışladı) ofisine gitmediğini, doğrudan kar amacı gütmeyen kuruluşlara verildiğini söyledi.

Sarmiento, ofisinin 2023 Juneteenth Kutlaması için yaptığı 2.500 dolarlık bağışla ilgili soruların sorulduğunu öğrendiğinde şunları söyledi: Ridge’e bir mektup yazdı topluluk etkinliklerine sponsorlukta ortaklıklar konusunda ofisinin standart uygulamasının takip edildiğini söyledi.

Sarmiento mektubunda, “Bu durumda çekimimiz, etkinliğin düzenlenmesine yardımcı olan katkılarından dolayı Orange County Miras Konseyi’ne ödenecek şekilde yapıldı” dedi. “Açıkça belirtmek gerekirse, Konsey Üyesi Johnathan Ryan Hernandez ofisimizden 2023 Juneteenth Kutlaması için herhangi bir bağış talebinde bulunmadı.”

Bir şehir sözcüsü devam eden soruşturma hakkında yorum yapmayı reddetti ve sonuçların ne zaman sunulacağı belli değil.

“İnsanların vermesini istediğim mesaj, hoş karşılandıklarıydı. Şehir çok farklı bir direniş mesajı gönderdi ve bu süreçte ofisimi de kriminalize etti” dedi Hernandez, başlangıçta neden daha fazla müdahil olduğunu anlattı. “Santa Ana’nın hala siyahların ve Chicano’ların bu şekilde muamele gördüğü karanlık bir yerde olduğunu bilmek rahatlatıcı değil.”

Kaynak