NH grubu Abenaki kültür merkezi planlarken, İlk Millet liderlerinin soruları var

New Hampshire’daki kâr amacı gütmeyen bir kuruluş, Claremont’ta Abenaki halkının kültürü ve tarihine odaklanan yeni bir merkez açmak için çalışıyor.

Claremont sakinlerinin çoğu, eyaletin yerli halkları hakkında bilgi edinmenin bir yolu olarak bu fikri memnuniyetle karşılasa da proje, bu bilginin gerçekliği konusunda da sorular gündeme getiriyor.

Kâr amacı gütmeyen kuruluş kendini bir Abenaki kabilesi olarak pazarlıyor: Egemen Abenaki Ulusu Ko’asek Geleneksel Grubu. Ancak Kanada’daki Abenaki İlk Milletleri tarafından tanınmıyor ve Abenaki halkıyla kanıtlanabilir bir bağı yok.

Claremont İmar Kurulu’nun Eylül ayındaki toplantısında, Ko’asek grubunun lideri Şef Paul Bunnell, grubun Abenaki halkının kültürü ve tarihine odaklanan yeni bir merkezin temelini atma planını sundu.

Küçük bir mikrofonun arkasında oturan Bunnell, omzuna bir tüy sarkan boncuklu bir başlık, boynuna da deri bir kese ve kolyeler bağlamıştı.

Grubun etkinliklerden finansa kadar günlük operasyonlarını denetleyen Bunnell, yerel bir ailenin bağışladığı yaklaşık 10 dönümlük arazi üzerine inşa edilecek kültür merkezinin vizyonunu anlattı.

Bunnell kurula, “Tüm ağaçları, yerli bitkileri, ister gıda, ister zehir, ister ilaç olsun, etiketlemeyi planlıyoruz.” dedi.

Paul Bunnell, Eylül 2023’te Claremont İmar Kurulu toplantısında ifade veriyor.

Bunnell, merkezin ayrıca ok uçları ve bir bileme taşı da dahil olmak üzere yerli Amerikan eserlerini sergileyeceğini ve okul grupları da dahil olmak üzere Abenaki tarihiyle ilgili eğitim programları sunacağını söyledi.

“Bu yüzden sadece kabile için olmayacak,” dedi Bunnell. “Kabilemizdeki amacımız topluma ulaşmak.”

İmar kurulu, Bunnell’e birkaç soru sordu ve ardından kısa sürede bu yerleşim bölgesinde kültür merkezinin yapımına başlanması için izin verdi.

Kurulun sormadığı bir soru ise Ko’asek Ulusu’nun Abenaki İlk Milletleri’yle olan bağlarıydı.

Kanada’da Abenaki İlk Milleti olan federal olarak tanınan Odanak İlk Milleti liderleri, yıllardır New Hampshire ve Vermont’ta Abenaki mirasına sahip olduğunu iddia eden birkaç grubun toplumla hiçbir bağlantısı yok.

Bunlara Bunnell’in grubu, şu anda yaklaşık 540 üyesi olan Ko’asek de dahildir. Grup, Ko’asek of Turtle Island adı altında kayıtlı bir kar amacı gütmeyen kuruluştur ve eyalet veya federal olarak tanınan bir kabile değildir. New Hampshire’da tanınan kabileler yoktur, ancak eyalet yasama meclisinde birini tanımaya yönelik bir yasa tasarısı sunulmuştur.

Ko’asek üyesi olmak için, bir kişinin soyağacında en az bir Yerli atası bulunmalıdır – bu ataların kaç nesil önce yaşadığı veya bu ataların Abenaki olup olmadığına bakılmaksızın. Bunnell, olası üyelerin soyağacını onlar adına araştırmayı teklif eder. Bazı üyeler kendilerini Abenaki değil, başka Yerli Amerikan kabilelerinin üyeleri olarak tanımlar.

Bu, federal olarak tanınan kabilelerin ve İlk Milletlerin kayıt sürecinden önemli ölçüde farklıdır. Bu süreç çok daha titizdir ve üyelerin o grup içinde sürekli bir aile çizgisinin parçası olduklarını göstermelerini gerektirir.

Odanak Genel Müdür Yardımcısı Suzie O’Bomsawin, Bunnell’in grubunun, kendi topluluğundaki üyelerin ataları olduğunu açıkça iddia ettiğini söyledi.

“Web sitelerinde bir sürü insan, farklı şefler listeliyorlar. Bazıları aslında Odanak’tan şefler,” dedi O’Bomsawin.

Bunnell’in grubundaki üyelerin Odanak’ın aile ağaçlarında yer almadığını söyledi.

O’Bomsawin, “Onların bizimle hiçbir bağlantısı yok” dedi.

    Suzie O'Bomsawin, Abenaki Odanak Hükümeti binasının dışında duruyor.

Elodie Reed

/

Vermont Kamu

Suzie O’Bomsawin, Odanak Abenaki Konseyi’nde genel müdür yardımcısıdır.

Bunnell’e gelince, Yerli kökenini hayatının ilerleyen dönemlerinde keşfettiğini söylüyor. Onun açıklaması, Kuzeydoğu Amerika Birleşik Devletleri’nde Yerli Amerikan kökenini iddia eden ancak iddia ettikleri kabileler ve İlk Milletler tarafından tanınan insanlar arasında yaygın bir açıklamadır.

Bunnell, NHPR’ye verdiği bir röportajda, “Yerli Amerikalı (mirasım) hakkında gelen tüm bu bilgileri öğrenmeye başladım. Bunlara sahip olduğumuz bile söylenmemişti, çünkü çoğu ailede tabu bir konuydu ve zulüm nedeniyle yer altına itilmiştik,” dedi.

Bunnell, Abenaki de dahil olmak üzere birkaç Kızılderili topluluğuna ait olduğunu iddia eden, kendisi araştırdığı kişisel bir soyağacını NHPR ile paylaştı. NHPR, Yerli kimlik sahtekarlığını inceleyen Ottawa Üniversitesi’nde siyasi çalışmalar doçenti olan Darryl Leroux ile görüştü. Leroux, Bunnell’in soyağacında Abenaki ataları bulamadı.

Kanada’daki Odanak İlk Milleti liderleri ve yerli tarihi uzmanları, Bunnell’in zulüm nedeniyle saklanarak yaşadığına dair anlatısının yalnızca tarihsel olarak yanlış olmadığını, aynı zamanda nesiller boyunca toplum liderleri, işletme sahipleri ve kültürel uygulayıcılar olarak gururla ve alenen yaşayan Abenaki halkını da göz ardı ettiğini söylüyor.

Odanak liderlerinin, Bunnell gibi grupların New Hampshire’da yakaladığı ivme konusunda endişe duymalarının bir nedeni de bu. Aynı zamanda, kendilerini Abenaki tarihi ve kültürü konusunda otorite olarak görenlere karşı dikkatli olmaları çağrısında bulunuyorlar.

Odanak Abenaki Konseyi Genel Müdürü Daniel Nolett, Bunnell’in grubunun kültür merkezinde sunmayı planladığı programlamanın tarihsel açıdan doğru ve kültürel açıdan bilgilendirici olup olmayacağı konusunda endişeli.

“Referanslarını nereye götürüyorlar?” diye sordu Nolett. “Çünkü açıkça Abenaki’ye, ne buraya, Odanak’a ne de Wolinak’a bağlı olduklarını kanıtlayamadılar,” Kanada’daki federal olarak tanınan diğer Abenaki ilk ulusu.

Alberta Üniversitesi’nde profesör ve Sisseton-Wahpeton Oyate vatandaşı olan Dr. Kim TallBear, Yerli Amerikalılar arasındaki kimlik sahtekarlığı ve ırk değiştirme hakkında kapsamlı yazılar yazdı. Bu terim, Yerli bir toplulukla bağlantısı olmaksızın, açıkça Yerli kökenini iddia eden kişileri tanımlamak için kullanılır.

Ko’asek’in yeni merkezdeki okul gruplarına Abenaki kültürünü öğretme planları söz konusu olduğunda TallBear, toplulukla gerçek bir bağlantı olmadan bu tür bir otorite kullanmanın tehlikeli olduğunu söylüyor.

TallBear, “Eğer tarihi ve soyağacını uyduruyorlarsa, o zaman o çocuklara öğrettikleri tarihi ve kültürü de uydurmadıklarına güvenemezsiniz,” dedi.

Ancak, Ko’asek ve New Hampshire’daki Abenaki kökenini iddia eden diğer grupların destekçilerinin bu grupların gerçekliğini sorgulamadığı anlaşılıyor. Yerli kimliğinin nasıl işlediğine ve ırk veya cinsellik gibi diğer kimliklerden nasıl farklı olduğuna aşina olmayanlar için bu soruları sormak rahatsız edici olabilir, diyor TallBear.

Odanak Abenaki Konseyi Genel Müdürü Daniel Nolett (soldan ikinci), Nisan 2024'te Birleşmiş Milletler Yerli Kimlik Sahtekarlığı forumunda. Nolett siyah takım elbise giyiyor.

Elodie Reed

/

Vermont Kamu

Odanak Abenaki Konseyi Genel Müdürü Daniel Nolett (sağdan ikinci), Nisan 2024’te Birleşmiş Milletler’in Yerli Kimlik Sahtekarlığı forumunda.

Ko’asek Ulusu’nun en büyük bağışçısı, eyaletteki tanınmış bir hayırsever grup olan New Hampshire Charitable Foundation’dır. Vakfın son dört yılda gruba 53.500 dolar bağışı olmuştur.

NHPR, vakfa, Ko’asek Ulusu’nun kimliğinin federal olarak tanınan Abenaki ilk ulusu tarafından sorgulanması nedeniyle bu ulusa destek kararı hakkında soru sordu.

NHCF, Ko’asek’i nasıl incelediğiyle ilgili sorular da dahil olmak üzere bir röportajı reddetti. Bir sözcü, yaptığı açıklamada, NHCF’nin amacının “New Hampshire’ı herkesin gelişebileceği daha adil, sürdürülebilir ve canlı bir topluluk haline getirmek” olduğunu söyledi. Ancak şu anda, eyaletinde gelişmek için engellerle karşılaşan birçok kişi var – özellikle de renkli topluluklar arasında.

“Amacımıza ulaşmak için, eşitliği, ırksal adaleti ve ekonomik güvenliği ilerletmeye kararlıyız. Buna, (Ko’saek) gibi, topluluğu güçlendirmek için yardım ve eğitim deneyimleri sağlayan, yerel ekonomiyi destekleyen ve bölgenin Yerli Amerikan kültürü hakkında farkındalık yaratan kuruluşlar da dahil olmak üzere eyalet genelindeki yüzlerce kâr amacı gütmeyen kuruluşu desteklemek de dahildir.”

Claremont’taki liderlik söz konusu olduğunda, şehrin planlama ve geliştirme departmanını denetleyen Nancy Merrill, kültür merkezi projesini destekleme kararının iyi niyete dayandığını söyledi.

Merrill, “Niyet aynıysa ve amaç aynıysa, çabayı kimin yönettiğinin mutlaka bir önemi olduğunu düşünmüyorum” dedi.

TallBear, kapsayıcı olduklarını hissetmek isteyen topluluklar için Yerli temsiliyetini desteklemenin cazip gelebileceğini, ancak uygun bir araştırma yapılmazsa bunun yarardan çok zarar getirebileceğini söyledi.

“Gerçek kabilelerle hiçbir ilişkileri olmadığı için kabile egemenliği açısından düşünmeyen, ancak eşitlik, çeşitlilik ve kapsayıcılık açısından düşünen ve bulabildikleri her Kızılderiliyi kapmaya çalışan yerel yerli olmayan topluluklarınız var,” dedi TallBear. “İçinde bulunduğumuz durum bu. Gerçek bir ikilem.”

Bunnell’in grubu Claremont kültür merkezini açma planlarını görüşmek üzere düzenli olarak bir araya gelmeye devam etti. Açılmadan önce hala ek hibe parası aradıklarını söyledi.

New Hampshire Charitable Foundation bir NHPR destekçisidir. Vakfın haber merkezimizin raporlaması üzerinde hiçbir etkisi yoktur.

Editörün Notu: NHPR, haber merkezimizin geçmişte Yerli kökenlilik iddialarını doğrulamaya çalışmadığını, kendini tanımlamak için kaynaklara güvendiğini kabul ediyor. Artık bu tür iddiaları doğrulamanın – özellikle liderlik iddia eden veya bir Yerli topluluğu adına konuşan ve federal olarak tanınan bir kabile ulusunun üyesi olmayan kişiler söz konusu olduğunda – gazeteciler olarak temel sorumluluğumuzun bir parçası olduğunu anlıyoruz. Yerli toplulukları ve sorunları hakkındaki haberlerimizin doğruluğunu daha iyi sağlamak için adımlar atmaya devam etme sözü veriyoruz.



Kaynak