Birden fazla eşe sahip olmak Yoruba kültürümün bir parçası – Nonagenarian Evangelist

CCC Gracious Cathedral Parish II, Gwagwalada, Abuja’dan 90 yaşındaki emekli Vergi Dairesi Başkan Yardımcısı Ajetunmobi Somotun, TEMITOPE PCUNJI ile kariyer yolculuğu ve evliliğinden edindiği içgörüler hakkında konuşuyor

90 yaşında olmak nasıl hissediyorsun?

Ben En Üstün Kıdemli Evangelist Ajetunmobi Somotun’um. 90 yaşına kadar yaşadığım için Tanrı’ya şükrediyorum ve yakında 91 yaşına geleceğim. Yaptığım her şeyi O’nun lütfuyla yapabiliyorum. Akranlarımın çoğu benim sahip olduğum fırsatlara sahip değil. 7 Ağustos 1933 Pazartesi günü Sagamu’da doğdum. Babam Pa Sadiku Shomoye Müslüman kökenli bir çiftçiydi. Ben de Müslüman olarak doğdum ama St. Paul okuluna gitmeye başladım ve orada Standart Altı’ya kadar eğitim aldım. Günümüz çocuklarına göre okula geç başladım.

13-14 yaşlarında eğitime başladım ama aynı yıl annem öldü. Böylece çiftçi olan babamın yanında kaldım. Beni her zaman çiftliğe götürürdü ve bir ağabeyim var. Bir gün, kendisine yardım etmek için beni çiftliğe götürmek üzereyken teyzem, zaten okula başladığım için bitirmeme izin vermesini önerdi. Daha sonra teyzemle yaşamaya başladım.

Standart 2’ye ulaştığımda babamın evine döndüm. Babam çiftliğe gidip bir iki ay sonra döneceği için evde tek yaşayan bendim. Kardeşim her zaman babamın yanındaydı. Cuma günleri Sagamu’dan yaklaşık yedi mil uzaktaki çiftlikte onlara katılırdım. Cuma günü okuldan sonra gider ve Pazar akşamı hafta boyunca ihtiyacım olan her şeyle birlikte eve dönerdim – kokoyam, garri ve bazen de tavşan gibi taze yiyecekler. Bu yüzden eve geldiğimde yemek pişirip yerdim.

13-14 yaşına kadar okula gitmediğinizi söylemiştiniz. Neden öyleydi?

O dönemde çocuklar bugünkünden farklı bir süreçten geçmek zorundaydı; bir yaşını doldurduktan hemen sonra okula başlıyorlardı. O zamanlar eğitime pek değer verilmiyordu. Birçok aile, çiftçilik veya diğer işlerde yardım konusunda çocuklarına güveniyordu. Okul eğitimi de pahalıydı ve pek çok aile bunu karşılayamıyordu; geçimini eğitimden daha fazla kazanmaya öncelik veriyordu. O zamanlar ilkokulda yaklaşık beş-altı yıl geçirdik. Altıncı Standart’ı tamamladıktan sonra kişi ortaokula geçebilir. Bitirdiğimde hemen kabul alamadım, bir yıl beklemek zorunda kaldım.

O yıldan sonra, şimdi Adeola Odutola Kapsamlı Lisesi olan Ijebu Ode Ortaokul Ticaret Okulu’na kaydoldum. 1959’da bitirdikten sonra ortaokulun ikinci yılında Birinci Bölüm’e başladım. 1960 yılının Ocak ayında bir büroda iş buldum. Dokuz ay eğitim aldım ve eğitimimi tamamladıktan sonra Federal Gelir İdaresi’ne atandım, bu da memur olarak kariyerimin başlangıcı oldu. 25 Ocak 1960’da Federal Gelir İdaresi’nde Vergi Şef Yardımcısı olarak çalışmaya başladım. Buradaki asıl görevimiz bireylerden ve kayıtlı şirketlerden vergi toplamaktı. Zamanla terfiler aldım ve ardından İbadan’a transfer edildim.

İbadan’a vardığınızda ne oldu?

Yaba’daki şubemize gönderildiğim Lagos’a geri gönderilmeden önce İbadan’da üç yıl geçirdim. Birkaç yıl sonra tekrar Broad Street ofisine transfer edildim. Daha sonra 1983 yılında Broad Street’ten Abuja’ya transfer edildim.

Abuja’daki, özellikle Gwagwalada’daki ofisimizin açılmasına yardım edenler arasında ben de vardım. Katma değer vergisine odaklanmadan önce Ile-Ife’deki Obafemi Awolowo Üniversitesi’nde altı ay eğitim aldık.

Eğitimin ardından Abuja’ya geri gönderildim ve 25 Ocak 1995’te Vergi Şef Yardımcısı olarak Seviye 13’te emekli oldum. Emekli olduğumdan beri Abuja’da yaşıyorum. Röportajımızın başında Müslüman geçmişimden bahsetmiştim ama Ortaokul 3. Sınıftayken Hıristiyanlığa geçtim.

Abuja’ya vardığımda Gwagwalada’da kilise yoktu, bu yüzden ibadet etmek için Suleja’ya gittim. Bazen Cuma günü öğlen çıkıp Pazar veya Pazartesi öğlen dönüyordum çünkü eşim olmadan yalnız yaşıyorum ve çoğu zaman geceyi kilisede geçiriyorum. Daha sonra kiliseden iki kardeş, orada bir kilise kurmak niyetiyle Toyota ile yaşadığım yer olan Gwagwalada’ya gittiler. Ancak Abuja’nın olaysız olması nedeniyle sonunda Lagos’a doğru yola çıktılar. Buna rağmen Tanrı’nın Ruhu’nun beni kalmaya zorladığını hissettim.

Gwagwalada’daki ofisimizde ikinci komutan olarak görev yaptım ve 35 yıllık hizmetimin ardından 1995 yılında emekli oldum. O günden bu yana o kardeşlerle kurduğumuz kiliseyi ben yönetiyorum. CCC Gracious Cathedral Parish II Gwagwalada 1989’da kuruldu ve bugüne kadar ben onun başkanlığını yaptım.

Neden din değiştirdiniz ve babanızın tepkisi ne oldu?

Babam basit bir yaşam sürdü; Müslümanların ve Hıristiyanların aynı Tanrı’ya hizmet ettiğine inandığı için müdahale etmedi.

Ne zaman evlendiniz ve eşinizle nasıl tanıştınız?

24 yaşında evlendim ve iki eşim var. İlk eşimle Sagamu’da tanıştım. İkimiz de aynı kasabadaydık. Babasıyla babamın yakın arkadaş olması nedeniyle onu anne ve babası aracılığıyla tanıdım. Birbirlerini iyi tanıyorlardı. Bir bağ oluşturdu. Oradan onunla tanıştım, konuşmaya başladık ve o da benimle evlenmeyi kabul etti. Nisan 1963’te Lagos Sicil Dairesi’nde evlendik.

Seni ona çeken ne oldu?

Öncelikle ailesini iyi tanıyordum. Basit bir hayat sürüyordu ve ben onu inatçı biri olarak görmüyordum. İlk çocuğumuz da tıpkı ilk oğlum gibi İbadan Üniversitesi’ne gitti. Toplamda beş çocuğum var. Ancak orada durmadım. İlk eşimle evlendikten 15 yıl sonra başka bir kadınla evlendim.

Sizi böyle bir karara iten şey neydi?

Birlikte yaşamadığımız tüm zamanlarda, ben Lagos’tayken o memleketimiz Sagamu’da öğretmenlik yapıyordu. Tatillerde Lagos’a gelirdi. Lagos’tayken her hafta sonu Sagamu’ya giderdim. Her neyse, bu uzun bir hikaye. Bu arada başka bir eşle evlendim ama birinci ve ikinci eşlerin iyi anlaştığı için Tanrı’ya şükrediyorum ve ikisine de iyi davrandığımdan emin oluyorum.

Bazı insanlar bir Hıristiyan olarak birden fazla eşinizin olmaması gerektiğine inanıyor. Bu konudaki fikriniz nedir?

Bu İncil’deki bir bakış açısı ama kültürümüz, eğer onlara eşit davranırsanız, birden fazla eşle evlenmeye izin veriyor. Yoruba kültüründe, eğer geçinebiliyorsanız birden fazla kadınla evlenmek kabul edilebilir.

Birinci ve ikinci eşinizden olan çocuklarınızı büyütmek sizin için nasıldı?

Çocuklar bir arada mutlu bir şekilde yaşadıkları için hiçbir fark yoktu. Eşlerim birlikte yaşıyordu ve ben Abuja’dayken iki ayda bir eve gelirdim.

Çok eşli biri olarak evliliğin sana öğrettiği dersler nelerdir?

Evlilikten çok şey öğrendim: azim ve karşılıklı anlayış.

İki karınızı sevmede dengeyi nasıl yaratırsınız? Favorin var mı?

Bir kimse birden fazla eşle evlenir ve birini diğerine tercih ederse sorunlar ortaya çıkar. Onları eşit derecede severek ve onların ihtiyaçlarını karşılayarak denge yaratmaya çalıştım. İkisi de hayatta olduğu için Allah’a şükrediyorum.

Günümüzde evliliklerin başarısız olmasına neden olan faktörler nelerdir?

Günümüzde başarısız evliliklere katkıda bulunan birçok faktör var. Medeniyet ve arkadaşların etkisi rol oynayabilir. Bazen insanlar, arkadaşlarının yanıltıcı tavsiyeleri veya gerçekçi olmayan beklentileri nedeniyle evliliğin gerçeklerine hazırlıksız kalabilirler. Akıllı olmak ve evliliğin azim, iyi iletişim ve uzlaşma gerektirdiğini anlamak önemlidir. Güven, saygı ve anlayış çok önemlidir. Bunlar olmadan ilişkiler aksaklıklar ve sağlıksız rekabetle karşı karşıya kalabilir. Birlikte kaliteli zaman geçirmek ve birbirinize destek olmak da çok önemli.

Ne kadar süredir papazlık yapıyorsunuz?

1989’dan bu yana, Gwagwalada, Abuja’daki CCC Gracious Cathedral Parish II’nin En Üstün Kıdemli Evangelistiyim.

Çocuklarınıza hangi ahlakı aşıladınız?

Çocuklarıma vefanın, ailesinin ve arkadaşlarının yanında olmanın, dürüstlüğün, saygının, nezaketin, anlayışın, sorumluluğun, azmin, şefkatin, muhtaçlara yardım etmenin, Allah’a imanın ve O’nun nimetlerine şükretmenin önemini öğrettim.

Sizin zamanınıza göre günümüz Nijerya’sında ne değişti dersiniz?

Şu anki Nijerya’nın evdekilere yazılacak bir tarafı yok. Önemli ölçüde kötüleşti. Evli oğullarıma bile, özellikle mevcut ekonomik durumu göz önünde bulundurarak, birden fazla kadınla evlenmemelerini her zaman tavsiye ederim. Tek kadınla evlenmek onların çocuklarına bakmalarına olanak sağlar. Kimseye birden fazla kadınla evlenmesini tavsiye etmem.”

Abuja’da yalnız mı kalıyorsun? Seninle kim ilgileniyor?

Çocuklarımdan biri, yani oğlum burada benimle ilgileniyor ve benimle ilgileniyor. Abuja’dayım çünkü Tanrı’nın bana emanet ettiği hizmete kendimi adadım.

Ağustos ayında 91. yaş gününüzü nasıl kutlamayı planlıyorsunuz?

(Gülüyor) Büyük bir parti olmayacak. 70’imde, 80’imde ve geçen ağustos ayında 90’ıma girdiğimde büyük kutlamalarım oldu. Burada, Gwagwalada’daki kilisede şükran günü töreni yapmayı planlıyorum.”

90 yaşında Tanrı’ya ne için minnettarsınız?

90 yaşında, bana uzun ve tatmin edici bir yaşam, her günün tadını çıkarmamı sağlayan sağlık ve harika ailemin sevgisini bahşettiği için Tanrı’ya fazlasıyla minnettarım. Yıllar boyunca kurduğum dostluklara ve kim olduğumu şekillendiren sayısız deneyim ve anılara değer veriyorum. Yaşam boyu öğrenme ve büyümeyle kazanılan bilgelik paha biçilmezdir. Başarılarım ve çocuklarımın ve torunlarımın büyüdüğünü görmenin sevinci dahil, aldığım birçok nimet için minnettarım. Her yeni gün, etrafımdaki dünyanın güzelliklerini ve neşesini takdir etmemi sağlıyor.

Pastoral çalışmanızın en ödüllendirici yönü neydi?

Bu Katedralin kurulup inşa edilmesi ve cemaatin büyük desteğini almak bana büyük mutluluk verdi.

Federal Gelir İdaresi’ndeki uzun kariyerinizi göz önünde bulundurduğunuzda, kamu hizmetinde tanık olduğunuz en önemli değişiklikler nelerdi ve günümüzün devlet memurlarına fayda sağlayabilecek hangi dersleri öğrendiniz?

Günümüzün memurları zamanımıza göre daha az özveri gösteriyorlar. Hizmet yıllarımızda dakiklik, işe bağlılık ve Allah korkusu daha yaygındı. Bugünün çalışanlarına bundan ders çıkarmalarını tavsiye ederim. Her seviyedeki hükümetler, genel ulusal kalkınma için işçilerin refahına öncelik vermelidir.

Emekli olmadan önce iş sorumluluklarınız ile papaz veya kıdemli müjdeci olarak rolünüzü dengelemenize yardımcı olan temel faktörler nelerdi?

Akıllı zaman yönetimi çok önemliydi.

İş değişikliği nedeniyle ailenizden uzak kalmanın zorluklarıyla nasıl başa çıktınız?

Başından beri buna alışmıştım bu yüzden başa çıkmak benim için zor olmadı.

Yedi çocuğun hepsi iki eşten mi?

Evet, ilk eşinin beş çocuğu, ikinci eşinin ise iki çocuğu vardı.

Tatmin edici ve anlamlı bir varoluşa en çok hangi temel ilkelerin katkıda bulunduğunu düşünüyorsunuz?

Tüm ilişkilerde şeffaf yaşamak ve Allah’tan korkmak.

Kaynak