19 yaşındaki yerel girişimci hayalindeki işi kurdu |  Dolar ve Anlam







Alicia Rainwater, Ocean View’daki yeni işletmesi Aloha Boutique’nin önünde duruyor.




Alicia Rainwater çocukken ona okulda çoğu çocuğun sorduğu soru soruldu: “Büyüyünce ne yapmak istiyorsun?” Cevap vermekte hiç sorun yaşamadı.

Moda.

Daha spesifik olarak Rainwater, kendi giyim mağazasına sahip olmayı arzuluyordu. Bu her zaman onun hayaliydi. 12 yaşından beri diğer insanların kendi mağazalarını açtığı videoları izliyor, bu konuyla ilgili her şey hakkında araştırma yapıyor ve bir gün o kişinin kendisi olacağını umuyordu.

Rainwater, 2023 yılının Kasım ayında babasına kendi dükkanını açacağını söyledi. Henüz 19 yaşındayken, liseden mezun olduktan sadece bir yıl sonra, moda alanında diploma almak için Savannah Sanat ve Tasarım Koleji’ne kaydolmayı planlamıştı ama bundan vazgeçti. Moda diplomasının kendisine kendi mağazasını açma konusunda pek bir şey öğretmeyeceğine karar verdi. Ancak yedi yıllık araştırmasıyla bunun nasıl yapıldığını iyi anlamıştı. Babası ona bütçeleme, pazarlama ve parayla ilgili her şeyi öğretmişti. Ve hiç üniversiteye gitmemiş olmasına rağmen çok başarılı bir iş adamıydı. Onu aynısını yapmaktan alıkoyan neydi?

Tüm bunlar ve hayalini gerçeğe dönüştürmek için bir dakika daha beklemek zorunda kalma düşüncesi onu Aloha Butik’e yönlendirdi.

1 numaralı öncelik bir bina almaktı. Rainwater, ihtiyaçlarına uygun olabilecek mevcut binaları arayarak Route 26’da (Atlantik Bulvarı) aramaya başladı. Pek çok olasılığı gözden geçirdikten ve konumu nedeniyle Dagsboro’da özellikle beğendiği birini yazdıktan sonra, sonunda Atlantic Bulvarı’nda mütevazı bir binaya karar verdi. Sonunda burayı ilk kez görmek için dışarı çıktı. Aynı gün sahibiyle konuşup güvence altına aldı. En büyük önceliği zaten listesinden işaretlenmişti.

Artık kendi binasına sahip olduğuna göre pek çok başka önceliğin de halledilmesi gerekecekti. Elektriğin kontrol edilmesi, yangın söndürücülerin takılması, çıkış levhalarının asılması ve ön ve arka kapılara kilitlerin takılması gerekiyordu. Bütün bunları hallettikten sonra nihayet işletme ruhsatını alabildi.

Ruhsat almaya çalışırken bir yandan da inşaat ruhsatı için para ödedi. Bu izinle mağazaya dair vizyonunu gerçeğe dönüştürecekti. Tüm inşaatın, ellerinden geldiğince yardım edecek olan Rainwater ve ailesi tarafından yapılması gerekecekti. Rainwater her gün annesiyle birlikte binaya gelir ve işe koyulurdu. Bir aydan biraz fazla bir sürede mağazanın tüm inşaatı nihayet tamamlandı.

İşletme ruhsatı alındıktan ve tüm inşaat tamamlandıktan sonra açılış gününe karar vermesi gerekiyordu. Yeni yıl gelene kadar beklemek istiyordu ama Ocak ayının plaj bölgesindeki dükkanlar açısından çok yavaş bir ay olması nedeniyle bu kadar erken açılmak istemediğini biliyordu. Bu yüzden ayın Şubat olmasına karar verdi. Açılış günü 2 Şubat olacaktır.

Rainwater, yılbaşından hemen sonra mağazası için ürünler almaya başladı. Bahar yaklaşırken daha canlı, plaj kıyafetleri tercih etti. Tropical Society, Sunkissed Coconut, Urban Daisy ve Hardal Tohumu gibi markalardan alışveriş yaptı. Bikinilerden çiçek desenli elbiselere, tişörtülerden çeyrek fermuarlara, hatta şapka ve takılara kadar alabildiği kadar satın aldı. Ancak bu eşyaların ona ulaşması bir ila iki ayı alacaktı. Artık yapabileceği tek şey beklemekti. Bekle ve endişelen.

Ya mağaza başarısız olursa? Ya kimse gelmezse? Peki ya başarılı olursa?

Şubat ayındaki o önemli günü beklerken bu sorular aklına girip çıkıyordu.

Rainwater, açılıştan önceki günlerde Instagram, Facebook ve TikTok üzerinden günleri geri sayıyor ve mümkün olduğunca çok insanın mağazayı ziyaret etmesini umuyordu. Açılışta şarap içileceğini, atıştırılacak sandviçlerin olacağını, mağazada Dustin Rains’in canlı müzik yapacağını anlatan paylaşımlar yaptı.

Şubat ayının ikisi Cuma gününe denk geldi. Mağazanın ön tarafı beyaz ve siyah balonlardan oluşan bir kemerle süslenmişti ve aralarında birkaç tane bakır renkli balon vardı. Tabela izni aldıktan sonra asabildiği tabelanın hemen üzerinde “Aloha Butik” yazan tabela vardı.

Orada çalışan tek kişi yağmur suyu olacak ve tüm satın alma işlemlerini gerçekleştirecek. Kaç kişinin gösterdiğine bağlı olarak halledilmesi gereken çok şey olabilir. Saat 11.00’de ön kapısındaki “Girin, açığız” tabelasını ters çevirdi.

Katılım onun hayal edebileceğinden daha iyiydi.

Müşteriler onun dükkanına girip çıkıyordu. İnsanlar soyunma odalarında denemek için askılarından kıyafet topladılar. Hiçbir şeyi olmayanlar, gözlerine çarpan bir şeyle kaldılar. Ailesi de oradaydı ve ona her türlü desteği veriyordu. Arkadaşları ve Rainwater’ın geçmiş işlerinde çalışan kişiler onu görmeye geldi.

Aloha Boutique, baharın yaza dönmesiyle birlikte gelişmeye devam etti. Yaz sonbahara döndüğünde Rainwater, sonbahara daha uygun kıyafetler satarak envanterini uyarlamayı planlıyor. Mağazası için sürekli yeni kıyafetler buluyor ve bunları eski ve yeni müşterilerinin görmesi için Instagram, Facebook ve TikTok’ta paylaşıyor.

Rainwater, mağazasına gelen her müşteriye yardım etmekten keyif alıyor. İçeride hiç müşteri olmasa bile, gün geçtikçe tezgahta durmaktan memnun. Aloha Butik, Rainwater’ın çocukluk hayalinin gerçekleşmesidir. Dolayısıyla doğal olarak burada geçirdiği her an, çok değer verdiği bir hatıradır.

5 Atlantic Ave., Ocean View adresinde bulunan butiğe mutlaka göz atın.

Kaynak